傳美中貿易代表將在8月會晤 成協議談判「重要轉折點」

國際中心林孝萱/綜合報導-2020-07-26 17:13:43
▲港媒《南華早報》引述消息,稱美中雙方貿易代表將在 8 月會晤。(圖/翻攝自《外交政策》)
美國與中國關係近期因為疫情、香港問題急速惡化,雙方互相關閉於休士頓、成都的總領事館,外界形容美中關係來到數十年以來的低點。在局勢日益緊張的情況下,港媒《南華早報》引述消息人士指美中貿易代表有可能在 8 月舉行會晤,評估今年初簽署的貿易協定執行情況。

據《南華早報》24 日的報導,中國近幾個月大幅增加採購美國農產品,但因  COVID-19 疫情,數量仍與第一階段協議承諾的標準相差甚遠。協議要求中國在明年年底之前,購買 2000 億美元的美國商品,包括大豆、豬肉、玉米等農產品。

美國在美東時間 1 月 15 日簽署,並在後 1 個月生效,根據協議條款,雙方高層需每 6 個月進行一次協商。不願透露姓名的知情人士指,中國國務院副總理、貿易談判小組負責人劉鶴與美國貿易代表萊特海澤( Robert Lighthizer )預計於 8 月進行會談,雙方將評估協議的進展,這將會是「重要的轉折點」。

▲貿易戰在新冠肺炎(COVID-19)爆發前一直是美中關係的談判主軸。(圖/摘自pixabay)
另一個消息指,由於美中緊繃的關係,北京和華府都對貿易戰的興趣大減。美中雙方可能覺得萊特海澤、劉鵬 5 月 8 日的電話會議就算是符合協議的要求。

觀察家認為,美中關係在 2020 年就像是「自由落體」,從病毒起源、貿易、香港及新疆議題、南海爭端至最近關閉領事館,可能阻礙近一步的貿易談判。年初達成第一階段協議時,川普大方的自誇,但在上週四( 23 日)在白宮記者會上,川普改變態度,表示中國購買玉米和黃豆等農產品的數量創下紀錄,但貿易協議對他來說已經意義不大。

《南華早報》引述匿名中國官員,認為新一輪貿易談判的可能性不大,且美中關係裡貿易已經不再是重點。不過,中國負責經濟和貿易問題的部門 23 日仍展開會議討論如何增加進口。官員稱,中國很難再採買其他商品。

紐約時報》分析指,美中雙方都耗費大量時間人力達成第一階段協議,中國採購也對川普連任有所影響,貿易協議在造成緊張的問題中反而顯得穩定。前美國貿易代表主席格里爾( Jamieson L. Greer )認為,中國確實需要這份協議也有動力去維持,因此協議不至於會消失。

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