(文/黃彥昇 民俗陣頭深度中毒者、國立政治大學台灣文學碩士)每年的農曆年尾,除了看看自己領了多少年終獎金,就是準備過年了。而在過年之前有一樣傳統習俗很重要,就是送神。而這項習俗的主角,就是灶君。

送神,是台灣農曆年的習俗。圖片來源:行政院客家委員會。
送神,是台灣農曆年的習俗。圖片來源:行政院客家委員會。

其實灶君的業務範圍很大,祂要與「門丞戶尉」一起保護住宅,避免奇怪的東西入侵,所以有「護宅天尊」的稱號;同時也是防火之神,因為祂也掌管一家一戶的廚房,而廚房就是火災最容易發生的地方。

家家戶戶都有灶君保護、監察。圖片來源:WIKI圖庫。
家家戶戶都有灶君保護、監察。圖片來源:WIKI圖庫。

但是灶君最重要的一個職責,就是負責監察家家戶戶的所作所為,拿著小本本或是監視器記錄下來,到了農曆年底算總帳的時候,將這些紀錄呈給上天,讓玉帝決定這一家在新的一年的運勢好壞。

麥芽糖是祭拜灶君的好選項。圖片來源:Flickr。拍攝者:PRODa-Eye
麥芽糖是祭拜灶君的好選項。圖片來源:Flickr。拍攝者:PRODa-Eye

所以平常時就要好好巴結灶君,供品用很多很多糖,而送神這一天,要拜更多更多糖,糖果越甜越好、越黏越好。這是有原因的請聽我往下說。

因為灶神平常就守護家宅,作監察紀錄,為了不讓灶神在回天庭的時候向玉帝說一些會損害來年運勢的話,就要用最甜的糖果糕點讓灶神心裡開心,灶神吃了糖果心情好,自然也會多美言幾句啦。

而有另外一種說法也很有趣,就是糖果糕點要拜越黏越好,例如發糕、麥芽糖、花生糖之類的,目的是將灶君的嘴巴黏住,別讓灶神告狀,來年的運勢自然也就不會變弱。

其實不管哪種說法,都是台灣的普羅大眾對傳統習俗的解釋,非常有趣也非常可愛,不知道各位是不是這樣認為?

而按照習俗,要在農曆的十二月二十四號送神回天庭,除了灶君,家神也要一起送上天,而送神的時間越早越好,這樣灶神與家神才能在天庭搶個好位子,向玉帝多說美言(那嘴巴被黏住的怎麼辦?)。

送神當天,又甜又黏的湯圓不可或缺。圖片來源:Flickr。拍攝者:木由子攝影
送神當天,又甜又黏的湯圓不可或缺。圖片來源:Flickr。拍攝者:木由子攝影

所以在二十四號的一大早,家家戶戶都要準備牲禮、金紙等物,有些地區還會將湯圓黏在灶口,讓灶君口角生甜,能夠「好話傳上天,壞話丟一邊」。

現在住在都市中的家庭可能都是使用瓦斯爐比較多,但要拜灶君的話,只要有心,微波爐一樣可以拜。畢竟灶君每天都在家裡作紀錄,所以如果沒有很忙,還是拜一下的好,記得糖果越甜越好,這一來年的家運也才會越來越旺。

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