(文/黃彥昇 民俗陣頭深度中毒者、國立政治大學台灣文學碩士)今天要介紹的這間廟,是位於台南鹽埕的北極殿,主祀玄天上帝,是當地居民的信仰中心,歷史之悠久不可小覷。

北極殿所在的鹽埕位於現在台南市的南區,從地名上就可以瞭解,這塊區域早期是鹽田,現在鹽田雖大多不存,但從當地里名還是能找到一些曆史痕跡,「白雪里」的里名由來就是這裡是昔日製鹽總廠之所產之鹽田堆積如山,有如白雪一般。

鹽埕北極殿內殿。
鹽埕北極殿內殿。

清朝的臺灣知府蔣元樞曾重修北極殿,後來因為當地逐漸繁榮,在道光三十年才擴建為大廟。在日本統治時期,北極殿曾被徵用為校舍與派出所,之後年久失修,在大正十三年(1924年)才由當地的幾位耆老鄭塗、王充發等人發起整修。爾後北極殿經過數次的維護與括建,最終在民國七十七年就是大家現在熟悉的樣子了。

台南子弟高思博(右)請教北極殿主委林國義(左)建廟歷史。
台南子弟高思博(右)請教北極殿主委林國義(左)建廟歷史。

鹽埕北極殿建廟至今已超過三百年,留下了許多珍貴文物,但早期在文物保存的觀念並上不普及,有部分文物在民建築重新修建時就已經失去蹤影。而僅存的寶貴文物目前廟方已委託相關單位進行調查及建檔,將這些保存不易的文物做最妥善的保護,讓北極殿與鹽埕的故事永續傳承。

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