▲泰國辦事處日前一度宣布簽證費調漲470元,雖然泰方最終意識到我方的「民意」,急轉彎宣布「維持現狀」,暫時不漲,仍讓許多民眾認為,政府力推的新南向政策,有破功之嫌。(資料圖/記者陳致宇攝)
▲泰國辦事處日前一度宣布簽證費調漲470元,雖然泰方最終意識到我方的「民意」,急轉彎宣布「維持現狀」,暫時不漲,仍讓許多民眾認為,政府力推的新南向政策,有破功之嫌。(資料圖/記者陳致宇攝)

泰國團體簽證業務原本要在 10 月 1 起全部外包處理,增收 470 元手續費,泰國貿易經濟辦事處代表通才昨( 28 )日還稱這是「國際趨勢」,消息一出引發民眾及旅遊業者反彈,但似乎抵擋不住輿論壓力,泰辦處今( 29 )日下午緊急通知業者喊卡,未來研擬後再決定調整方式。究竟將簽證交由第三方處理是否真是國際趨勢?旅遊業者分析,僅部分簽證辦理手續較複雜的國家才有其需要,還有人反應,不如想辦法優化簽證處理方式,或是提供電子簽證服務比較實際。

泰國貿易經濟辦事處日前公告,未來簽證業務將交由委託的 VFS Global 公司辦理,代辦費用統一定價 470 元。雖然該項政策 48 小時就宣布取消,但也不免讓人好奇 VFS Global 究竟是怎樣的一家公司,可以一口氣吞下代辦業務這塊大餅。


▲泰國觀光簽證單次費用 1,200 元,若透過代辦中心辦理,須多支付 470 元手續費。(圖/記者陳致宇攝 , 2018.08.28)

根據經濟部商業司資料, VFS Global 在台登記中文名稱為台灣威孚有限公司,民國 96 年 6 月 22 日核准設立,所營事業資料為管理顧問業、資料處理服務業、打字業、翻譯業,該公司於人力銀行公司簡介提到,主要為服務各國外交單位簽證外包業務,目前在台灣營運的有英國與丹麥簽證申請中心,提供簽證文件收發及諮詢中心等業務。

有旅遊業者私下表示, VFS Global 主要都在印度、孟買、利比亞、烏克蘭等國家設立據點,協助這些國家民眾申請歐美或其他國家簽證。會這麼做的最主要原因在於,該國未在當地設立大使館,必須透過第三方機構辦理簽證業務,但目前大多數國家對台都給予免簽或落地簽證,加上電子簽證逐漸盛行,這樣的方式在台灣並不常見。


▲國人喜愛前往泰國旅遊,根據辦事處資料,每日約處理 2,800 份泰國簽證申請。(圖/記者陳致宇攝)

業者批評,若以每日 2,800 份泰國簽證申請量為例,扣除最多 900 份現場個人申請(每日限額 100 人、每人最多 9 份),光代辦費一天就高達 893,000 元,若將這筆錢投入優化處理方式,或是規畫電子簽證,甚至給予台灣民眾免簽優惠,都會比這樣變相漲價更好,此舉嚴重打擊業者信心,也會讓民眾對泰國留下不好印象。

台北市旅行商業同業公會蕭勤建表示,目前有部分國家簽證業務是委託第三方處理,像是申請俄羅斯簽證須前往「雙都公司」辦理,並繳交 800 元手續費,是因為俄羅斯簽證申請手續複雜,必須拿到指定國外旅行社的邀請函才能申請,且往來資料都是俄文,有其專業性存在的必要。

另外像是哈薩克、烏茲別克、土庫曼、吉爾吉斯、塔吉克等中亞 5 國,有些須當地旅行社提供邀請函,並將正本交由該國外交單位取得文號,旅客持副本抵達該國後,現場填寫簽證表格,這些手續也要透過第三方才能辦理。

蕭勤建認為,若泰國貿易經濟辦事處委託 VFS Global 辦理團體簽證,民眾支付 470 元手續費發揮什麼作用,泰辦處須向外界解釋清楚,且台灣目前並沒有急迫性須如此倉促執行這項政策。即使泰辦處已宣布,申辦觀光簽證照舊,公會仍預計 9 月 4 日前往會唔表明態度,同時也會邀請立委助理旁聽,提供新南向政策相關議題備詢參考。