中央社 國際 / NOWnews
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(中央社卡姆諾克20日綜合外電報導)如同全球許多城鎮,澳洲東南部小鎮卡姆諾克歷經長期人口下滑和經濟衰退等問題。隨著人口減少至不到300人,小鎮祭出幾乎免費提供租屋的優惠措施,吸引年輕人前來定居。

「海峽時報」(Straits Times)報導,卡姆諾克鎮(Cumnock)曾是新南威爾斯省(New South Wales)重要的鐵路中途站,然而隨著火車站走入歷史和建設新的高速公路,原本繁忙的卡姆諾克鎮成了一座風景如畫、幾乎與世隔絕的寧靜小鎮。

隨著人口減少至迄今不到300人,居民多年來一直擔心鎮上小學終將面臨倒閉危機,這對卡姆諾克鎮而言,無疑是毀滅性的一擊。

鎮上居民開始思忖這個飽受乾旱所苦、距離首府雪梨約4小時車程的地區,要如何再次發展。

卡姆諾克鎮沒有奢華的購物商場、吸引力十足的餐廳或名聞遐邇的博物館,卻有許多外流人口留下的空屋,一個有趣的構想因此誕生。

自2008年開始,這座小鎮決定將房子以合理價格租給願意搬到這裡的人,甚至免費出租。

假如房屋較需翻修,卡姆諾克鎮每週僅收取不到一美元(約新台幣31元)的象徵性租金;裝修過的房屋價格則略高,但仍相當便宜。

路易斯(Nicole Lewis)4年前得知相關消息時,非常心動,不久後便決定與丈夫帶著5個孩子遠離都市生活,搬到卡姆諾克鎮定居。她回憶起一家剛搬來的頭幾週時說,「大家都很歡迎我們,我們瞬間就融入了這裡的生活。」

路易斯說:「這就是典型澳洲鄉村家庭的感覺。」

卡姆諾克鎮發起這項計畫10多年後,澳洲和全球各地10多個城鎮也相繼採納這類構想。

義大利山頂小鎮桑布卡(Sambuca)上週宣布以低於2美元價格出售房屋,躍上媒體頭條,以阻止人口下滑。 年輕人紛紛外流大城市,以追求學位和更好的就業機會。

義大利西西里島小鎮甘吉(Gangi)2014年也推出類似計畫,提供20處價格不到2美元的房屋。不過,這兩個義大利城鎮和卡姆諾克鎮都要求買家必須承諾進行翻修。

對住在城市的年輕家庭來說,這類計畫如今變得比幾年前更受歡迎。歐洲和澳洲研究人員發現,儘管有愈來愈多人從農村搬到大城市,但也有許多人難以承受城市開銷,而不得不搬回郊區或小鎮。

這對卡姆諾克、甘吉和桑布卡等全球各地小城鎮而言,可說是個好消息。大城市開銷愈難負擔,小鎮生活似乎就愈加吸引人。

儘管像路易斯等年輕家庭選擇離開都市回歸小城鎮,仍無法阻止全球日益增長的都市化。到2050年,全球人口居住在城市的比例,預計將從目前的54%增加至66%。(譯者:劉文瑜)1080120