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美國波音737 MAX 8客機在5個月內,分別在衣索比亞、印尼發生空難,造成數百人罹難。由於2起事件有相似之處,正當國際將空難議題鎖定在飛機本身設計是否有缺陷之時,媒體爆出,波音沒有提供專門模擬器供飛行員培訓,許多飛行員甚至只是利用iPad軟體學習1~2小時就上路。

外電報導,美國的西南航空(Southwest Airlines)擁31架波音737 MAX客機、美國航空有24架、聯合航空14 架,但美國航空公司飛行員工會的發言人塔則(Dennis Tajer)表示,在印尼獅子航空空難之前,有資格駕駛737 MAX 8的飛行員,只接受過1小時的iPad訓練課程。自獅航空難以來,才有部分飛行員接受過導師的培訓,而在為飛行員製作的1份長達13頁的指南裡,還包括1個關於飛機的2小時iPad課程。

還有機師回憶自己2017年到波音公司西雅圖訓練中心上課,術科是在一個不會移動的新機艙模擬駕駛,還有2小時、在iPad「上課」的訓練課程,而教材裡,完全沒有獅航空難調查重點的MCAS系統。

波音737 MAX 8客機接連發生致命空難,目前衣索比亞當局根據已找到的黑盒子數據,認為2起空難有明顯相似之處,在意外報告出爐前很難斷定飛機的問題,但航空專家指出,機師訓練不足的情況更值得關注。

據了解,西南航空與美國航空的工會組織,多次要求波音公司為737 MAX客機建立飛行模擬器,但波音公司與美國民航局認為,飛行員無需額外培訓,只需知道可能出現的問題以及新軟體運作情況。美國聯邦航空局(FAA)認為,MAX 8是由737衍生的型號,分別不大,因此駕駛MAX機型客機的飛行員,大多只接受過737 NG(New Generation)模擬器的培訓。

但專家指出,按照一般新型號的飛行訓練程序,機師都必須進入價值數百萬美元的巨型模擬器中,學習駕駛新機,以及熟悉任何有關於新飛機的特徵。

如今連著2起空難,《紐約時報》報導,美國的航空公司亡羊補牢,已經訂購1台737 Max 8模擬器,預計12月到貨。但其他國家早就有模擬飛行器,包括加拿大航空與冰島航空。

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波音公司表示,737 MAX 8客機駕駛艙有最新的顯示技術,新的更大的15英寸屏幕,讓飛行員更方便操作。   圖:翻攝自波音公司官網