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▲異位性皮膚炎患者長期皮膚搔癢脫屑、反覆發作,可能嚴重影響生活。(圖/ingimage)

異位性皮膚炎患者長期皮膚搔癢脫屑、反覆發作,可能嚴重影響生活,甚至引發心情低落!承智皮膚科診所院長蘇承偉醫師強調,現今異位性皮膚炎的治療方式已趨多元,不但有足夠的研究數據支持,症狀及患病面積也已經能被有效控制。建議患者與醫師充分溝通及配合,找出適當的治療策略,就能減少疾病對身心造成的傷害。

異位性皮膚炎患者皮膚屏障缺損導致不斷發炎、搔癢,陷入惡性循環

蘇承偉醫師表示,異位性皮膚炎是皮膚免疫功能失調疾病,基因中的絲聚蛋白Filaggrin合成困難,也會導致皮膚角質層缺乏應有的天然保濕能力;因為保護功能降低,外來的過敏原容易入侵缺損處,使患者過敏發炎、感到搔癢,患者就因此抓出開放性的傷口,使細菌、病毒更加容易入侵,這些不速之客讓免疫系統傳遞更多發炎訊息,導致更加強烈的搔癢感,最終形成一種「越抓越癢、越癢越抓」的惡性循環。

中重度的異位性皮膚炎患者,病灶超過體表面積30%以上,可能一天24小時都在發癢;一旦內在壓力及外在污染同時出現,病情就可能更加惡化。根據觀察,在先進的國家及城市容易接觸過敏原,污染也嚴重,可能是異位性皮膚炎盛行率較高的原因。

工作、社交受影響,中重度異位性皮膚炎患者心情低落導致憂鬱、焦慮

異位性皮膚炎患者惡化時,皮膚會發癢、發紅、脫屑、疼痛、流出組織液,也會引發睡眠障礙、焦慮等情況。且許多中重度異位性皮膚炎患者的皮膚因為反覆搔抓,導致色素沉澱及苔蘚化等外觀異常,讓他人誤以為會傳染,使患者相當在意病灶的曝露,社交方面也因此較為害羞,甚至在異性交往上也會受到阻礙。親友、同事、同學對病情的關心或詢問,反而常常造成更大的壓力。一旦壓力引發心情低落,進而產生負面的情緒,患者較容易出現憂鬱、焦慮,甚至可出現輕生的念頭。

門診曾有一位中重度異位性皮膚炎患者,以幼兒看護為工作,不但被誤解會將疾病傳染給幼兒,在以往的治療上也受到挫折,因此情緒大受影響。蘇承偉醫師表示,患者因為疾病的認知錯誤,對治療所知也有限,進而降低生產力,也間接影響工作表現及收入,可說是身心狀態、生活品質的全面潰敗;若還排斥吃藥、打針,尋求偏方或把自己關在家裡鬱鬱寡歡,在皮膚科專科醫師的眼中,是非常可惜的事情。

新型生物製劑安全且具療效,減少用藥、就醫頻率較方便

目前針對異位性皮膚炎有三線的治療,第一線治療首重保濕,局部塗抹成分有效單純、無刺激過敏成分的保濕產品;針對皮膚發炎處,可由皮膚專科醫師挑選適當質地、強度的類固醇藥膏塗抹治療,並配合生活保養及防範惡化因子。第二線的治療,對於反覆發作的患者而言,可以透過局部塗抹免疫調節劑藥膏,或是短期口服類固醇配合長期抗組織胺治療;也可以透過紫外線照光或濕敷療法控制病情。第三線治療則是需要積極治療的患者,依照醫師指示服用口服免疫調節劑也有相當的療效。

當使用傳統藥物及治療時間一久,對於不肯使用、畏懼使用藥物,或治療碰到瓶頸的患者,現在已經有2018年獲台灣政府核准的最新生物製劑,可提供中重度異位性皮膚炎患者另外一個選擇。與過往療法最大的不同是,生物製劑能精準找出免疫系統中導致發炎的重要因子加以阻斷,打斷發炎訊息的傳遞,使控制的效果維持更久,減少患者用藥以及就醫的頻率。國外研究也發現,近半數的中重度患者接受生物製劑治療後,紅腫面積跟嚴重程度可以改善75%以上;合併生物製劑與類固醇藥膏治療後,半數患者的搔癢問題能獲得明顯改善,八成患者生活品質也有顯著提升。更值一提的是,此生物製劑,沒有傳統藥物長期可能引起肝腎異常的副作用,故不需定期抽血監控。

蘇承偉醫師表示,對於疾病的抗拒與恐懼,反而會成為治療的阻礙。目前異位性皮膚炎的確尚無根治的方法,但台灣已有先進的醫療資源及能力,可以讓患者與疾病和平共處。蘇醫師也特別鼓勵患者走出家門,尋求專業醫師充分了解各項治療的優缺點,積極與醫師配合,才能達到良好的疾病控制效果,重新找回自己的生活品質。