警告:未滿十八歲不得觀賞瀏覽

您是否已經年滿18歲?

即時快訊

還原Satellite現場 馬斯克發豪語:死前要成功上火星

文/財訊雙週刊-2020-04-04 21:30:14
▲Satellite 2020在武漢肺炎威脅之下開展,開場主題演說主角馬斯克雖然姍姍來遲,卻澆不熄現場上千聽眾的熱情。(圖/財訊提供)
在21世紀改變汽車產業的特斯拉(Tesla)執行長馬斯克,在太空領域也掀起了另一場顛覆傳統想像的衛星與網路革命;他透過SpaceX的Starlink計畫小組,正以前所未有的方式,要改造全球的網路生態。

然而,數萬顆衛星上軌道還是前所未有的驚人之舉,影響層面非常廣,引起不少包含業界與學界的質疑;因此,馬斯克出席了Satellite 2020這個美國最大的衛星技術大展的開場,這次他不談最新技術趨勢,而是回答大眾的疑惑。

本刊直擊,當馬斯克身穿皮衣、帶著一貫的疲憊倦容走上舞台,聽眾還是給予熱烈的歡迎。這次的開場演說沒有簡報,也沒有舞台設計,而是以對談方式進行。本刊完整還原現場Satellite 2020展覽主席Jeffery Hill、現場觀眾與馬斯克之間的互動情況。以下為對談內容:

主席問:Starlink預計要發射數萬顆衛星上軌道,天文學家都擔心這些衛星會影響天象的觀測工作,甚至未來的天空再也分辨不出星座,可能都被這些衛星占據了。你怎麼看這個問題?

馬斯克答:Starlink衛星從第2批之後就已經強化外表的塗層,使其更不易反射光線,雖然預計發射數量龐大,但絕大多數時候星空觀測者都不會察覺天空有任何不尋常的地方,我們一直和專業天文觀測者溝通,並尋求解決之道,如果有人抗議,我們就會想辦法解決,但我很有信心目前的作法就能夠解決大部分問題。

問:接著是通訊產業非常關心的議題,如果Starlink建構了這麼龐大、且頻寬極高的衛星網路,是否會自己投入經營電信事業,取代傳統電信業者?

答:Starlink可以幫助網路服務拓展到更偏遠的地方,解決目前電信業者最難解決的布線與成本管理問題,同時也能拓展更廣泛的商業應用。至於在都會地區等人口密集的地方,傳統5G還是有其優勢,Starlink也無意取代現有5G,而是會作為互補的形式存在。與我們合作,可以帶來更大的商機。

問:投資市場最關心的1個問題,就是Starlink會不會獨立上市。由於SpaceX總裁兼營運長曾提出將Starlink拆分成1家公司獨立上市的構想,讓市場充滿期待。

答:低軌通訊衛星玩家到目前為止,全部都遭遇破產的命運,包括比爾蓋茲20年前投資的Teledesic,以及最近才進行破產重組的Iridium公司,都難逃經營不善的結果。

我們現在的最大努力方向,是為這個產業創造一個不會破產的新紀錄,除此之外,沒有考慮太多。

問:很多人質疑為什麼下一代火箭要使用不鏽鋼,而不是碳纖維等複合材料。是有什麼困難或考量?

答:能否快速研發與製造是我們最關心的一點,為了要達成每天3班太空航運的終極目標,必須要打造大量的太空飛船,如果使用複合材料,一來強度或耐溫能力可能有疑慮,二來會大幅延長打造太空船的時間,最終使其目標難以達成。

根據我們的規畫,未來星際飛船營運時,從一次任務結束到啟動下一次任務的準備時間僅需要1個小時,基本上就如同現代的商務客機航班一樣。

我沒有耐心等待那些耗時的複合材料設計,如果不加快腳步,那麼去火星之前,我恐怕就已經老死了,而我不想這樣。

▲過去1個月,蘋果供應鏈缺貨的警報聲,一直沒停過。(圖/財訊提供) ▲Satellite 2020在武漢肺炎威脅之下開展,開場主題演說主角馬斯克雖然姍姍來遲,卻澆不熄現場上千聽眾的熱情。(圖/財訊提供)

我的最大願望是,我們都還能活著見到載人登陸火星實現的1天,不鏽鋼可以更快的幫助我們達到這個目標。

現場觀眾提問:為什麼要設計可重複利用的火箭?SpaceX為何要跳過月球直接上火星?

馬斯克答:火箭的可重複使用這個特性方面,是為了將來去火星所不可或缺的設計,重複利用可以大幅降低成本,希望能夠把前往火星的成本降到更多人可以負擔的程度。

至於為什麼沒有上月球的規畫這個問題,對我而言,上月球,或者是月球採礦等規畫都是不必要的。用個簡單的比喻,月球就好比你在穿越大西洋時遇到冰島一樣,你可以上去看看,但對你的旅程目標並沒有太大幫助。

問:關於太空或衛星產業工作所需要的教育其實非常缺乏,這讓想從事相關工作的年輕學生找不到方向,你對這個現象有什麼看法?

答:知識就在那邊,俯拾即是,你不用到專門的學府就能學到所有必要的知識。我認為大學的最大價值,就是看出一個人能否在被賦予任務時完成工作,當你被賦予了一堆煩人的作業,然後你還能完成它,代表你有一定的責任心。除此之外,它並不能決定一個人的真正價值。

對談結束前,主席再問:你今年的目標是什麼?

答:我們預計今年Starlink就會開始提供初步的服務內容,以及首次的載人星際飛船的軌道發射計畫,要完成這些目標必須有很強大的動機,這並不只是因為出於對破產的恐懼,而是對未來的期待。

NOW民調中心

想看更多

即時