青年低薪 英政府視為特殊群體專門輔助

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2018-02-04 12:45:05

搶救青年低薪大作戰(中央社記者戴雅真倫敦4日專電)英國年輕世代面臨全球化競爭、人口結構失衡及房價攀升,影響收入及前景,引發世代不均問題。英國政府將青年視為特殊群體,給予專門協助。

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不過,英國政府的作法,和新加坡或日本等亞洲國家直接要求企業加薪的方式大不相同,英國把重點放在培養就業能力。

從2017年4月起,青年若領取福利救濟金(Universal Credit),必須加入政府的就業支援計劃,計劃規定若失業達6個月,必須申請擔任學徒、實習生,或接受工作安排。

根據英國智庫Resolution Foundation研究,英國千禧世代(1981年至2000年出生者,又稱Y世代)在22歲到30歲期間,較X世代(1966年至1980年出生者)的青年時期,平均每年少賺1萬2500英鎊(約新台幣50萬元)。

依據經濟理論,國家處於和平時代,人民資產累積,後一世代一生中的所有收益通常較前一世代要高。然而千禧世代恐怕會是首個比上一世代賺得更少的世代。

2008年及2009年的全球經濟不景氣,及隨後的緩慢復甦,僅是英國千禧世代低薪的原因之一。金融危機之後,青年的低薪狀況比金融危機爆發前更加嚴重。

根據統計,英國平均薪資是年薪2萬7271英鎊(約新台幣115萬元),要賺到這個薪資,大概要到30多歲。22至29歲的青年,每月薪資落在1829至1924英鎊(約新台幣7萬7000元至8萬1100元);大約是平均薪資的8成。

薪水看似不算特別低,但許多都是兼職工作或是自營業。根據就業市場統計,相較X世代當年,千禧世代20多歲時從事兼職工作的比率高出25%,許多人都是簽署「零時契約」(Zero Hour Contract)。

「零時契約」工作者需保證可隨時上工,依工時支薪,但工時不定造成所得不穩,僱傭關係也相當脆弱。這種僱傭型態逐年增加,在2003年至2005年僅占英國所有工作契約的0.4%,但在2016年底已占2.8%,受雇者多是年輕人。

另外,年輕人如果要在倫敦等大都市討生活,這樣的薪資水準,無法應付高昂的物價及房租。英籍香港華裔、32歲的謝言浩就說,要在倫敦生活,起碼要有4萬英鎊(約新台幣170萬元)以上年薪。這顯然不是平均年薪2萬7271英鎊負擔得起的。

謝言浩是千禧世代。曾在匯豐銀行當管理培訓生,並赴北京大學就讀MBA。近3年改從事餐飲業,曾在倫敦米其林星級港式餐廳點心部工作,去年開始和來自台灣的林意庭在倫敦合作經營「小島車輪餅」。

由於曾在金融業和餐飲業工作,據他觀察,金融業的薪資較高,大學剛畢業估計年薪在3萬5000至4萬英鎊(約新台幣150萬元至170萬元),工作幾年後,年齡邁入3字頭,約可有5萬英鎊(約新台幣210萬元)以上年薪。相較之下,餐飲業的年薪大約在2到3萬英鎊(約新台幣85萬至127萬元)左右。不同行業別,薪資水準差異相當大。

謝言浩說:「英國政府確實做了很多來輔助年輕人就業,但若要改變現況,政策仍有進步空間。」

薪資減少,擁有房產的前景跟著不樂觀。英國嬰兒潮在30歲時擁有房子的機率比千禧世代高5成。高房租下,千禧世代比嬰兒潮當年多付出4萬4000英鎊(約新台幣185萬元)的房租。根據統計,千禧世代有59%的人租屋,38%擁有房產。

千禧世代啃老的比率也比前一世代高。根據統計,全英國25至34歲族群有14%和父母同住。

不過,近年英國青年的失業率逐漸下降。根據英國國會「就業與退休金委員會」(Work and PensionsCommittee)報告,英國青年(定義為16至24歲),非全職學生中,失業人口(有求職意願者)從2011年高峰的74萬3000人,縮減至2016年底的38萬人。若加上全職學生中的失業者,則從100萬人縮減至57萬人。

儘管如此,英國青年失業率仍然高達11%,是平均失業率4.8%的2倍以上。

為改善青年低薪及失業率過高的現象,英國政府推動了新措施。2017年4月起,領取福利救濟金的青年必須加入就業支援計劃,另外,「勞工就業支援」(Jobcentre Plus Support)人員也會前往學校,協助學生瞭解就業市場,並協助取得工作經驗。由於英國有學徒制的傳統,政府也訂定在2020年前培養300萬名學徒的目標。

英國政府在2014年也設立1600萬英鎊(約新台幣6億4000萬元)的「青年參與基金」(The YouthEngagement Fund),提升青年教育與就業,避免14至17歲青年成為不升學、不就業與不參加就業輔導的「尼特族」(NEET)。

一連串的政策,究竟能否讓青年失業率持續減少、增加青年收入,還有待觀察。1070204

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