解藍鯨遷徙路線謎團 美研究團隊找到答案

中央社

2019-02-26 12:56:06

中央社 國際 / NOWnews
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(中央社華盛頓25日綜合外電報導)全世界最大動物藍鯨每年春天進行遷徙,然而牠們究竟是基於現況選擇遷徙路線,又或是總在同一天以相同路線啟程,是科學家長期欲解開的謎。如今,美國研究團隊可能找到解答。

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法新社報導,多年來,科學家試圖追蹤這重達100噸以上龐然大物的遷徙模式,仍無法解釋牠們如何選擇移動路線。

每到春天,藍鯨為了尋找牠們喜愛的小型甲殼類動物磷蝦填腹,便從哥斯大黎加冬季繁殖地遷徙至美國太平洋西北地區沿岸。

因為浮游植物為磷蝦的主食,美國研究團隊將60隻被標記的藍鯨10年來移動方式,和每年春天浮游植物大量繁殖時間比對。

刊登於美國學術期刊「國家科學院學報」(Proceedings of the National Academy of Sciences)研究指出,鯨魚決定移動路線時,看似高度依賴過往記憶,和陸地遷徙動物依照資源變換而改變路線有別。

國家海洋暨大氣總署(National Oceanic andAtmospheric Administration)生態學家艾布蘭(Briana Abrahms)指出,藍鯨「用牠們的記憶或長時間經驗累積的預期心理,基本跟著(磷蝦出現)的時間,而非嘗試每年依情況做調整」。

她說:「我們認為牠們肯定是靠著記憶或過往經驗遷徙,有點像在下賭注」,這麼做的原因之一是「海洋年年變化多端,棲息地也會隨時間轉換,很難準確預測會發生什麼事,所以牠們遵循著大概的時間點行動」。

另外,艾布蘭認為,氣候變遷已經對瀕危的藍鯨造成威脅,「那些遠遠超出正常變化範圍的變異現象正在發生,變動幅度遠超過鯨魚或其他動物先前必須適應的變化,令人憂心」。(譯者:王品軒/核稿:張曉雯)1080226

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