日皇明仁幼時學習英文 起初不願被稱為吉米

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2019-04-30 22:12:43

(中央社東京30日綜合外電報導)今天退位的日皇明仁於二次世界大戰結束後年僅12歲時,曾在美方安排下由美國童書女作家教授英文,並灌輸民主思想。他在課堂上起初拒絕接受老師取的英文名字,堅稱自己是皇子。

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「紐約時報」(The New York Times)報導,二次大戰結束後隔年1946年的秋天,當時12歲的皇太子明仁在東京郊區貴族學校學習院就讀,由來自美國費城的44歲圖書館員暨女作家維寧(Elizabeth Gray Vining)擔任新來的英文老師。

維寧堅持用較平凡的名字稱呼明仁,她說:「在我的班上,你叫吉米(Jimmy)。」但明仁很快回應說:「不,我是皇子。」

那時已替班上其他學生也取了英文名字的維寧表示:「是的,你是明仁皇子,那是你的本名。但在這個班上,你有一個英文名字,叫做吉米。」

維寧等待明仁的反應,其他學生則緊張地面面相覷。最後這位皇太子笑出來,全班也跟著笑開懷。

報導指出,戰後在美國和其他盟國,要求將明仁的父親裕仁以戰犯罪名起訴的壓力高漲。但當時負責帶領美國對日本進行軍事占領的麥克阿瑟(DouglasMacArthur)將軍有意參選美國總統,他視裕仁為日本非軍事化和轉變為民主國家的關鍵。

在這樣的背景下,明仁便被培養為傳遞美國價值的管道,以重塑日本。日方原計畫雇一名英國男性擔任明仁家教,但麥克阿瑟的幕僚成功運作讓美國人來擔任。

無論當時或現代,都有人不滿維寧擔任明仁的教師。一位保守派日本評論家在事後數十年還抱怨:「美國對戰後日本做的所有事當中,最粗魯的一件,是讓皇太子有個女性教師維寧。」

但維寧在暢銷的回憶錄中寫道:「我們都知道,教英文只是執行一項更大任務的媒介,是為了讓皇太子和其他人認識美國民主思想和實踐。」

不過,要灌輸明仁這位皇家學生平等觀念,並非易事。有次一位教師問明仁是否想當個平凡男孩,他回答:「我不知道。我從未當過平凡男孩。」另一次當維寧問班上學生長大後想當什麼,明仁寫道:「我會成為日皇。」(譯者:張正芊/核稿:劉學源)1080430

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