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Tag人物/團隊靠集資上太空 火箭阿伯:人類歷史少見

▲交大機械系特聘教授吳宗信說,人類歷史上沒有一個大學團隊,能透過群眾集資研發火箭到一定技術的。(圖/記者詹皓帆攝)
▲交大機械系特聘教授吳宗信說,人類歷史上沒有一個大學團隊,能透過群眾集資研發火箭到一定技術的。(圖/記者詹皓帆攝)

記者賴志昶/專題報導

2020-08-24 09:05:00|2020-09-11 15:22:32

「是否還相信/活在你心深處/那頑固自己。」在五月天經典MV《頑固》裡頭,那個為了實現太空夢的「火箭阿伯」,原型就是他,ARRC前瞻火箭研究中心主任、交大機械系特聘教授吳宗信。ARRC今年啟動全台第一支類衛星載具火箭 HTTP-3A 群眾集資計畫,短短三週內集資金額就突破千萬。他形容,竟然有一個大學團隊透過群眾集資,能夠把火箭技術達到一定程度,「這我相信是人類歷史上沒人這樣做到的!」

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在《NOWnews今日新聞》團隊專訪當天,穿著短褲與T恤的吳宗信匆匆走進ARRC的實驗室,「我老了,中午需要瞇一下,不然身體凍未條。」眼前這位親切的鄰家阿伯,被外界暱稱為「火箭阿伯」,雖然剛露面時仍一臉睡眼惺忪,但當談到「火箭」兩字,他頓時精神抖擻開始侃侃而談。

火箭阿伯這四個字對於大眾並不陌生,除了出現在五月天MV之外,他於5年前就開始進行全台首次群眾集資「造火箭」,「那時候的目標很簡單,就是做一個『沖天炮』,一個雙節火箭,像是美國足球四分衛丟得那個橄欖球,一邊旋轉一邊很穩定的前進,但是沒辦法控制方向。」

▲ARRC前瞻火箭研究中心近期正在進行第二波群眾集資,要解鎖下一階段入軌段火箭
▲ARRC前瞻火箭研究中心近期正在進行第二波群眾集資,要解鎖下一階段入軌段火箭 Upper-Stage 引擎計畫。圖為交大機械系教授吳宗信。(圖/ARRC提供)
首次發起集資就獲得餘4200人支持,ARRC獲得了更多資源,但也開始思考,除了讓火箭垂直發射外,要如何才能促進台灣太空產業,顯然就是要朝著「入軌」這個終極目標邁進,而這其中,就需要能夠控制方向的衛星載具。

「我們要做的火箭,是軌跡、姿態都能控制的。」吳宗信指出,HTTP-3A是用混合式兩節火箭,介於液態、固態火箭之間,燃料是用塑膠,氧化劑是用液態的雙氧水等材料,預計明年中要發射到100公里卡門線(外太空與大氣層的分界線)處,「因為這(混合式火箭)發展沒很久,我們幾乎是跑(在全球)最前面的。」

經過初估,此計畫除了科技部的經費外,至少還有1000萬元的資金缺口。吳宗信解釋,現在團隊專職的工程師加起來約20人,還有15、16位碩士班或博士班的學生,全部與幾位教授加起來約40人的團隊,「你就知道一年要花多少錢。」

不過,現在集資的目標,套句火箭阿伯的話說,是「不哩阿順利」(台語,意思為滿順利的)。HTTP-3A計畫在短短三週內,集資金額突破千萬,並獲得超過3000人次的支持,和5年前團隊的第一次集資相比,破千萬的速度快了7倍。

「可能我們這次提出來的技術層次較有份量。」ARRC團隊決定藉此機會,展開第二步群眾集資,展開入軌段火箭 Upper-Stage 引擎設計與實作,加速進行初步飛行的控制技術驗證與展示。

吳宗信說,如果要發展太空產業,最重要的指標就是入軌,而要火箭入軌,就要有能夠推力向量控制(TVC,Thrust Vector Control)引擎,即是希望火箭在推進過程中能夠改變方向,「像我們開車一樣控制引擎的油門。」要做到可以改變方向,甚至可以熄火再點火。

第二波集資可能要2000萬,如果未來集資能夠再度完成,吳宗信說,會再多請5、6個工程師,讓整個團隊離入軌階段更接近,「如果『子彈』(預算)能夠更充足一點,讓我們有更多時間、空間去做,能夠把事情做得更加踏實。」

「十幾年以來,我們帶領著、跟著這群年輕人不離不棄,我們一步一腳印,『竹篙湊菜刀』。」吳宗信感性地說,未來不管團隊是國家化、商業化,但「在全世界歷史當中竟然有一個大學的團隊透過Crowdfunding(群眾集資),能夠把技術達到一定程度,這我相信是人類歷史上沒人這樣做到的。」

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