英國、加州新冠變種病毒「合體」 抗藥性、傳染力恐更強

冠狀病毒示意圖
▲美國科學家發現境內出現新冠病毒「B.1.1.7」和「B.1.429」的合體病毒株,目前尚未發現明顯影響,但這兩個病毒株分別具有傳染力更強、抗藥性更強的特性,令外界擔憂。示意圖。(圖/翻攝自 Pixabay)

國際中心林孝萱/綜合報導

2021-02-17 17:50:21

美國加州「洛斯阿拉莫斯國家實驗室」(Los Alamos National Laboratory)近日研究發現,肆虐英國的新冠病毒(COVID-19)變種「B.1.1.7」已經和加州當地發現的、更能抵禦抗體的變種病毒「B.1.429」合體,科學家擔憂這可能是疫情大流行下個階段的警告。

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據美國媒體報導,洛斯阿拉莫斯國家實驗室研究團隊2月2日表示,在美國病毒基因數據庫中發現了非常清楚的證據,顯示兩種變異病毒結合。實驗室科學家科博(Bette Korber)表示,病毒變異、重組、結合的情況實際上十分常見,多數情況下並不會改變太多,但有的時候會導致病毒傳染能力等特性消長。

加州近期爆發新一波COIVD-19疫情,推測原因可能就是當地發現的「B.1.429」變種新冠病毒,它突變的特性讓其更能抵禦抗體;而英國之前發現的「B.1.1.7」變種病毒,其傳播能力更強,同樣造成英國確診人數不斷飆高,英國首相強生1月中旬宣布英格蘭等地區進入緊急狀態至2月中旬。

報導指出,由於人們可以感染不同的新冠變種病毒株,這可能是變種病毒出現結合體的原因之一。賓州天普大學(Temple University)的生物學教授龐德(Sergei Pond)表示,當變異病毒結合的情況以非常快的速度發生時,可能使疫情會到達「臨界點」。

倫敦大學研究元鮑洛(François Balloux)表示,這項發現非常重要,也與能夠透過這次變異回溯病毒的起源。雖然兩種威力更強的變異病毒株結合,可能導致更危險的變種病毒出現,但科學家們也坦言目前仍不清楚「B.1.1.7」和「B.1.429」的合體會帶來多大的影響,還需要進一步觀察研究。


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