歷時7個月!火星探測器毅力號結束航程 將降落火星表面

國際中心陳問荷/綜合報導

2021-02-18 17:49:16|2021-02-18 20:30:57

▲毅力號探測器(圖/美聯社/達志影像)
▲耗時7個月探索火星,毅力號探測器將於當地時間18日降落火星表面。(圖/美聯社/達志影像)
地球對火星的好奇無窮無盡,美國太空總署(NASA)的火星探測器「毅力號」(Perseverance)耗時7個月,探測火星上是否存在有機微生物的跡象,其飛行里程將結束,預計將於當地時間18日降落火星表面。

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「毅力號」目前正在進行最後24公里的飛行,按照預定計畫,它將降落在一個名為傑澤羅隕石坑(Jezero)的湖床。

要從火星大氣層頂端降落表面,毅力號將經歷「恐怖7分鐘」,機組人員表示,當時毅力號以時速約19312公里高速衝到火星的大氣層頂端,開始飛行以收集數據資料,因此要如何從高空安全的降落也是一個難題。「當開始減速時,我們會展開一個降落傘,這是史上運送到其他星球最巨大的降落傘,對於飛行器減速相當重要。」

▲毅力號(圖/美聯社/達志影像)
▲毅力號探測器要如何從火星大氣層頂端安全的降落,科學家們表示有其難度。(圖/美聯社/達志影像)
美國太空總署助理科學總監朱布肯(Thomas Zurbuchen)提到,「由於這次的降落難度極高,我們絲亳無法樂觀...但仍要放鬆心情迎接傑澤羅隕石坑的畫面。」

毅力號探測器計畫為期2年、耗資27億美元,科學家們推測火星在大約30億年前的氣候較為暖和及潮濕,當時可能有生命存在。毅力號搭載6個輪子、外型像是一部多用途的汽車,比過往發射上火星的探測器更巨大也更先進。它的目標是採集火星石頭和及土壤樣本,並回傳數據至地球讓科學家們進行分析。

 

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