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告別空中女王/縱橫天際逾半世紀 回顧波音747歷史軌跡

華航747
▲素有「空中女王」稱號的波音747-400客機,將於今年上半年告別台灣天空。(圖/記者陳致宇攝)

記者陳致宇/專題報導

2021-03-26 17:00:00|2021-03-26 17:58:36

被稱為「空中女王」的波音747客機,是世界第一款廣體民航機,走過石油危機、亞洲金融風暴、全球金融海嘯等經濟危機,卻不敵航空市場轉變及新冠肺炎疫情,波音公司在2020年7月宣布,預計在2022年停產所有747系列飛機。

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優異的性能及龐大的載客量,波音747逐漸成為各家航空公司主力機隊之一,全世界共有超過1550架747客機投入營運,獨特的四具發動機設及機身前端雙層設計,讓它成為天空中辨識度最高的機種。

雖然波音747將正式走入歷史,但不能否認的是,它的發明卻是為民航市場帶來巨大的轉變,而它創下的輝煌紀錄,至今也是沒有其他機型可以比擬,在空中巴士於2007年發表A380以前,波音747保持全世界載客量最高飛機的紀錄長達37年。

▲波音747台灣大事紀。(圖/NOWnews製表)
▲波音747台灣大事記。(圖/NOWnews製表)
世界首款廣體客機 穩居「載客量最高」冠軍37年

回首波音747的誕生,時間要拉回到1960年代,當時民航業開始急速發展,中小型客機已經無法負荷龐大的旅運需求,航空公司需要更大的廣體客機投入營運,於是波音公司於1966年發表747客機,是全世界第一款廣體民航機,1969年2月9日進行首次試飛,1970年1月交付首架747客機給泛美航空,並於1月22日從紐約甘迺迪機場飛往倫敦希斯洛機場,完成首次商業飛行任務。

波音747客機在三級座艙設計的情況下,載客量最高達到416人,甚至在全經濟艙的情況下,載客量更可高達563人,是全世界載客量最高機種,直到2007年A380投入營運之後,才打破這項紀錄。也由於載客量的增加,有效降低航空公司營運成本與票價,讓出國不再是普羅大眾遙不可及的夢想,對民航業帶來巨大改變。

挺過第一次石油危機 747浴火重生

不過波音747客機的發展,卻不是從此一帆風順。1973年爆發第一次石油危機,原油價格暴漲,對於耗油量較高的747客機來說是一大打擊,在營運成本上升的情況之下,航空公司轉而以波音767或是空中巴士A300等雙引擎廣體客機為當時的主力機種。

在石油危機的衝擊之下,波音公司意識到必須降低747耗油量及營運成本,才能讓這款客機更符合航空公司需求,因為波音747客機的人均營運成本相對較低,比起長途航線,高載客量航線應該更有機會獲利。

因此波音公司在747-100之後,陸續推出747SP、747-200、747-300、747-400、747-8等改良機型,讓載客量更大、飛行得更遠,並且更有效提升燃油效率,這也讓747客機再度獲得航空公司青睞,在民用航空市場中保持不敗地位逾半世紀。

▲747-400
▲747-400 LCF 超大型貨機是由 747-400 客機改裝而成。(圖/記者陳致宇攝)
▲747-400
▲747-400 LCF 採用全世界首創的機尾橫向開啟設計,可以運送 787 的大型組件。(圖/記者陳致宇攝)
747客機變貨機 航空公司獲利金雞母

除了載客之外,波音747的貨運用途也是一大特色,早在波音公司在開發747客機之初,不少航空業界人士並不看好它未來發展,不過當時波音公司明確點出,即使747不受旅客青睞,也可以用來運載貨物。

以747前端雙層設計來看,可以在機首裝設貨艙門,直接裝載大型貨物,根據波音公司資料,747的機艙甚至可以直接裝載一般船隻所用的標準貨櫃,波音因此將747改款為747-400F、747-8F等貨機型號,中華航空還擁有全球最大747-400全貨機機隊。

此外,為了因應更龐大的貨運需求,波音公司甚至以747-400及747SP為基礎,委託長榮航太科技改造為747 LCF(Large Cargo Freighter),被稱為747夢幻貨機(Dreamlifter),主要用來運送波音787的機身組件,目前已改裝4架。

不敵新世代客機 波音747宣布停產

在縱橫民航市場逾半世紀後,由於高油價及環保意識抬頭,加上雙引擎廣體客機效能更加提升,波音747客機逐漸被787、A350等新世代客機取代,在最後一架747-400客機於2005年4月交付華航,最新型的747-8也在2011年正式投入服務後,波音公司於2017年6月宣布停產所有747客機,將產能轉往777、787等其他機型,預計2022年將停產包含貨機在內的所有747系列飛機。

隨著時代演進,各家航空公司也陸續將747客機除役,長榮航空於2017年8月21日將最後一台747-400客機除役,747貨機也在2019年6月2日完成最後一趟飛行任務後除役;華航則是於今(2021)年3月20日完成747-400最後一趟載客飛行任務,剩餘4架747-400客機也將於今年上半年陸續除役。

雖然747客機即將告別台灣天際,但它的美麗英姿依然深植在許多航空迷心中。

 

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