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網球/20-20-20,這是網球史上最美好的時刻

▲Roger Federer、Rafael Nadal、Novak Djokovic和Andy Murray四人合影。(圖/美聯社達志影像)
▲Roger Federer、Rafael Nadal、Novak Djokovic和Andy Murray四人合影。(圖/美聯社達志影像)

文/黃建霖

2021-07-13 10:03:25

就在歐洲國家盃將開打的前幾個小時,Novak Djokovic捧起了他在溫布頓的第6座冠軍,也是其個人生涯的第20座大滿貫,從而讓他追趕上了Roger Federer以及Rafael Nadal。3個網球史上最偉大的男子球員現在站在同一水平線上,這個景象不僅空前,還非常有可能絕後。

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2002年,30歲的Pete Sampras拿著自己最後的美網冠軍遁隱而去。他生涯取得了14座大滿貫,當時人們相信他就是那頭「山羊(Goat)」,這事實就像天上的星辰一樣,高高在上不會改變。

然而7年後,Federer在溫網發出了50記Ace、在那場史詩大戰中擊敗美國重砲Andy Roddick,拿下自己的第15座大滿貫。現在則有3位球員超過了當初的那個紀錄,這可能超乎了所有人的想像。

在「20-20-20」的紀錄之下,就如費納喬三人所說的,應該把關於「GOAT」這些屬於歷史的東西暫且放下,重新回到網球本身上來,享受他們三人數年如一日的打出精采的比賽。

我們不曾在其他運動項目中看到3名史上最佳的選手處在同一時代競爭。Carl Lewis和Usain Bolt沒辦法在同樣的環境下跑一場;Michael Jordan和LeBron James也無法帶領各自的球隊在總冠軍賽上交鋒;Greg Maddux和Ted Williams在滿壘時的投打對決結果,我們永遠也無法得知。

然而在網球場上,我們知道三巨頭各自之間的對戰紀錄,他們早期、巔峰和末年的經典戰役,這其實是運動場上的奇蹟。

千禧年後,職業網球賽事場地肉眼可見的降速,球員身體素質的普遍提升,讓發球上網的打法幾乎消失在地球表面;而Federer做為前一代的球員,對抗現在以穩定和控制為特徵的強力男子網球,他不斷的求新求變,換成大拍面​的球拍、改變擊球節奏、調整比賽和訓練的時間,讓自己超過30歲後仍能保持體能和移動。Srdjan Djokovic攻擊他的話當然聽聽就好,但也道出了一個事實:另外兩位強勁的對手在後頭的追趕,讓費天王必須不斷把自己逼到極限,尋求達到這個時空背景下所能達到的最佳狀態。而這就是運動競技對人類文明的最大意義:超越和突破。

而對於納喬也是如此,Nadal加強了自己發球的穩定性,在大傷之後也調整了打法,增加主動進攻的比例;Djokovic早期脾氣不佳,身體容易受傷,2011年後他變得心態沉穩,也透過各種科學方式加強自己的身體素質,讓他在高質量且漫長的賽季中得以保持健康。

就如同Dkokovic在賽後頒獎典禮上所說的,「20次大滿貫,但我們三人都不會停下來,我要向他們兩位致敬看齊,因為他們我持續的求進步。」這三人有對抗,但也互相學習,最終無論誰在這場較量中勝出,他們都達到了最佳的版本。未來可能還會出現更棒更出色的網球選手,他可能可以把2座大滿貫的數字繼續往上疊加,但是3名現役球員得到20座大滿貫的這個時刻,或許很難再現了。

這是網球史上最美好的一刻,唯一可惜的可能就是曾是「Big 4」之一的Andy Murray,因為大傷已經提前退出競爭了。

Nadal曾經說過三巨頭已經不用再守住這個時代,生命的循環會繼續,總會出現偉大的冠軍。但我們希望能看得更多。如果這就是三巨頭的最後一舞,希望時光能定格久一些,捨不得闔上眼。

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