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奧運/17年來為台灣桌球奉獻 莊智淵告別生涯第5次奧運

▲40歲的台灣桌球老將莊智淵,在東京奧運上的表現依舊精彩。(圖/體育署提供)
▲40歲的台灣桌球老將莊智淵,在東京奧運上的表現依舊精彩。(圖/體育署提供)

記者黃建霖/綜合報導

2021-08-03 18:16:16|2021-08-03 20:08:15

隨著今(3)日在桌球男團八強戰以2:3不敵德國,本屆東京奧運中華桌球隊的全部賽程已經結束。「桌球教父」莊智淵盡力打完了自己生涯第5次的奧運,最後一場比賽他不敵德國名將Dimitrij Ovtcharov(奧恰洛夫),雖然結果不如人意,但過程卻只有滿滿的感動。

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從2004年雅典奧運開始,莊智淵5度代表台灣踏上了五環戰場,每一次幾乎都打出相當出色的表現,這一次他在男單殺到16強,男團也和隊友一起打到8強。

莊智淵過去在奧運3度碰上Ovtcharov,這一屆東京很可能是最後一次披上國家隊戰袍出賽,也在男團的八強戰擔任第五點、再度和這位老對手再次碰面,兩人也的確又貢獻了一場精彩的比賽。

3年後的巴黎是否會再戰?目前40歲的莊智淵沒把話說死,不過隨著年齡越來越大,未來在國際賽場上看到他的身影的機會只會越來越少。

因此這一場在男團8強戰擔任第5點的單打選手,對於莊智淵和台灣桌球來說都意義著許多,也是對於他實力以及多年為國家奉獻的肯定。此役也的確多次看到他用對球的落點以及戰術的變化,讓比他小8歲的Ovtcharov陷入苦戰。

雖然最終是以0:3不敵對手,但他在心態的調整、戰技變化,拍與拍之間的布局,其實都很值得年輕選手來學習,也讓人看他對桌球深厚的理解。

這一屆東京奧運,中華桌球隊已經收穫滿滿,不僅在新設立的混雙項目收下一枚銅牌,林昀儒也證明了自己是獨當一面的大將,他雖在銅牌戰輸給了Ovtcharov,但隨即在今日的男團戰第2點單打賽完成了復仇。

要在競爭強度極大的奧運連續征戰非常不容易,盧彥勳和莊智淵是台灣奧運的「五朝元老」,這說明兩人的競技狀態二十年如一日的保持在高峰,才能年年拿到門票,這其實很不容易。若沒有對這項運動的熱愛,以及對訓練的自律是很難做到的。

不過相比盧彥勳,莊智淵或許更幸運一些,因為下一個能打進男子網球大滿貫賽八強的選手目前還看不到,可是在這一屆奧運,我們已經看到林昀儒追平了莊智淵奧運男單4強的戰績。台灣男子桌球後繼有人。

要成為世界桌球強權之一,台灣還有很長的路要走,但這次奧運已經讓外界看到它確實走得很堅決。而這漫長的旅程也要感謝莊智淵擔任領頭人、不畏風雨得帶著後輩前進。辛苦了,老莊。

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