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全球車廠晶片荒 它還是賣得嚇嚇叫

▲特斯拉不畏半導體缺貨,交車量逆勢大漲。(圖/財訊雙周刊)
▲特斯拉不畏半導體缺貨,交車量逆勢大漲。(圖/財訊雙周刊)

文/財訊雙周刊

2021-10-22 08:30:00

當傳統車廠苦於半導體元件不足,紛紛停產或減產時,特斯拉每季交車仍不斷增加。這要歸功於特斯拉從成立之初的發展策略,與其他車業截然不同。

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2021年因為半導體供應鏈亂流,造成傳統汽車大廠因為缺少零件而難以生產,甚至部分車廠面臨停工的困局,各大車廠在市場銷售表現上也遭遇阻礙。根據主要幾大車廠在北美市場的出貨統計,第3季單季福特北美交車量年減27.6%,通用汽車交車量年減33.1%,本田則是年減11.9%,只有豐田是逆勢增長1.4%。

反觀,特斯拉第3季全球交車數量達到23.7萬輛,相較去年同期的14.5萬輛,竟增加了63.4%,他們沒有公布個別地區的交車量,但根據專業汽車媒體預估,其在北美的出貨也有類似程度的增幅。為什麼特斯拉沒有受到半導體供應的影響?

防缺料!備19套韌體方案

汽車缺料問題有多嚴重?台積電董事長劉德音在接受美國《時代》雜誌專訪時就提到,目前半導體供應存在相當大的缺口,比如說今年美、日、歐車廠總共被迫減產高達390萬輛汽車,但他認為,實際晶片供應總量,應該足夠供應相關車廠進行生產工作。

但為何有如此龐大的缺口?劉德音認為是供應鏈中有人在囤貨。這點對車廠或晶片製造商而言是正確的,但供應鏈囤貨可能是因為客戶對料件需求的不均衡所導致,未必是為了牟利而囤貨。

以汽車生產來看,傳統汽車的元件供應必須經過重重認證,一款元件決定採用之後,未來數年都不會任意改變。同時,車廠對關鍵半導體元件的使用以及軟體的搭配也非常嚴謹,而這些軟體或韌體也和硬體元件一樣需要經過認證,如果沒有大問題,基本上傳統車廠也不會更動。

但由於部分晶片供應吃緊,供應出現長短料問題,每家車廠很難拿到足夠的全套料件,這導致即使在多數元件的供應是足夠的狀況下,汽車仍然無法生產;而正是長短料供應的不均衡,使得車廠或其供應商手上可能存有過多的某類晶片庫存,也就造成劉德音所說的囤貨狀況。

既然車市晶片出現供給問題,特斯拉又如何能在如此困境中,持續取得銷售佳績呢?眾所周知,特斯拉除了是車廠,自行發展電池技術,同時,特斯拉也是半導體設計公司。目前特斯拉最大的晶片,也就是控制自動駕駛的人工智慧處理器核心,就是自行設計的。而整套特斯拉的電子系統,也幾乎由特斯拉自己完成。

過去很多人說特斯拉就是裝上輪子的iPhone,而手機元件與汽車相較之下認證期短,甚至可以同一款手機不同批次使用不同的元件;過去,iPhone曾在同樣世代的手機中,採用了來自不同晶圓代工廠製造的處理器,以及不同的記憶體,而包括鏡頭或者其他元件也有類似狀況,顯示手機的生產製造彈性很大,而特斯拉就把這樣的概念帶到汽車上。

研發強!降低生產作業衝撞

根據特斯拉執行長馬斯克的說明,工程師針對不同的控制器,進行不同軟體的搭配,特斯拉的工程師為這些不同來源的類似功能控制器,撰寫了高達19套韌體;因此汽車製造時,能拿到什麼控制器的供貨,就使用該控制器來製造汽車,透過這個作法,就可以最大程度避免長短料問題。

目前特斯拉自行設計的晶片還是以先進製程的大晶片為主,相關產能比較充足,較不會有缺貨狀況。但重點是特斯拉本身強大的軟體工程實力,使其使用來自不同供應商的控制器時,能夠快速設計出不同的韌體方案。

再加上特斯拉在許多關鍵的上游技術方面有深厚的耕耘,不論是生產電動車,或者是用來生產電動車的設備,都能夠高度的掌控,也因此在生產線的調整與最佳化方面,要比只能倚賴外來設備與技術支援的傳統車廠,來得更有彈性。

這就給了特斯拉另一項優勢:特斯拉可以先組裝好大部分的汽車組件,只有關鍵的半導體零件暫時不裝上,等到供應商到料時,再配合預先設定好的系統方案裝進車內,完成功能測試後就能出車,避免了傳統車廠可能因少數料件缺貨整個產線就必須停止的狀況,藉以確保交車順暢,也才能在市場上逆勢成長。

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