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影/防小行星撞地球!NASA發射「飛鏢」升空試驗行星改道

▲美國太空總署(NASA)試射「飛鏢」(DART)任務飛行器,首次以防衛地球為目的,紀錄「飛鏢」撞擊小行星使其偏離航道的效果。(圖/美聯社/U.S. Space Force)
▲美國太空總署(NASA)試射「飛鏢」(DART)任務飛行器,首次以防衛地球為目的,紀錄「飛鏢」撞擊小行星使其偏離航道的效果。(圖/美聯社/U.S. Space Force)

國際中心楊智傑/綜合報導

2021-11-25 10:36:26|2021-11-25 13:47:28

美國太空總署(NASA)警告,今年12月將有一顆小行星(asteroid)行經地球,長度約有巴黎鐵塔高被歸類成「潛在危險」,NASA為了防禦進行人類史上第一次以防衛地球為目的,發射試驗衛星「飛鏢」,測試撞擊行星體的效果,並藉此紀錄數據防止未來其他行星撞擊的威脅。

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這個小行星防禦試驗衛星正式名稱為「雙小行星改道測試」(Double Asteroid Redirection Test, DART),縮寫亦有「飛鏢」的意思,NASA於美西時間23日晚間藉由SpaceX的「獵鷹9號」(Falcon 9)火箭,將其從加州范登堡太空基地升空,預計明年9月26日至10月1日,能以每秒約6.7公里的速度撞擊「迪莫弗斯」(Dimorphos)小行星,盼能成功改變其軌道。

▲NASA試射「飛鏢」(DART)任務飛行器(圖/美聯社/U.S. Space Force)
▲「飛鏢」發射後,NASA還興奮的在推特帳號宣布「迪莫弗斯,我們來了!」。(圖/美聯社/NASA)


綜合外媒報導,這顆「小行星4660」(4660 Nereus)長度相當於3座足球場,且會在12月11日時,於距離地球 240 萬英里(約 384 萬公里)處通過。儘管這顆小行星稱不上「大型小行星」,卻比其餘90%的小行星還大,NASA首席科學家祖柏肯(Thomas Zurbuchen)指出,雖然科學界尚未發現任何會威脅地球的小行星,但這只是遲早的事,人們必須學會如何抵禦威脅,這項耗資3億3000萬美元的計畫正是為了能了解如何「讓威脅轉向」,而「飛鏢」質量非常小,不必擔心撞擊小行星後「自食惡果」,也能提供足夠的數據,對於未來小行星防禦有極大貢獻。

▲NASA試射「飛鏢」(DART)任務飛行器(圖/美聯社/U.S. Space Force)
▲「飛鏢」若真能使小行星偏離航道,人類就有了防止「彗星撞地球」的手段。(圖/美聯社/U.S. Space Force)


這次的試射計畫是為了明年能順利撞擊「迪莫弗斯」與另一顆直徑約762公尺的較大小行星「迪迪莫斯」(Didymos),這對小行星彼此環繞又共同繞著太陽運行,明年秋季將是它們歷來最接近地球的時刻,也是「飛鏢」展開撞擊行動的時機。NASA認為,這類「近地天體」(NEOs)具有相當於數顆一般核彈的能量,具有破壞地球上多座城市和摧毀區域的潛力。
 


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