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疫情下憂鬱症狀暴增3倍! 研究稱「養狗」有助社會支持 降低憂鬱與負面心理

疫情下憂鬱症狀暴增3倍! 研究稱「養狗」有助社會支持 降低憂鬱與負面心理
疫情下憂鬱症狀暴增3倍! 研究稱「養狗」有助社會支持 降低憂鬱與負面心理

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2021-12-30 18:30:52

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研究:養狗提供社會支持感  幫助疫情期間減少憂鬱

COVID-19病毒造成全球大流行近2年,「百年大疫」不僅奪去數以百萬人的性命,在經濟、社會層面更造成嚴重影響,升高人們的心理健康問題。僅在美國境內就有研究發現,COVID-19大流行期間,民眾出現憂鬱症狀的比例上升近3倍。面對病毒威脅、人群隔離的人們,更需要擁有足夠的社會支持。

社會支持是指人們能夠獲得「被照顧感」,以及感覺被愛、被尊重、社會歸屬感等心理需求得到滿足。社會支持不僅影響心理,也會影響人體的心血管、內分泌和免疫系統的健康。

在COVID-19大流行期間,人們普遍面臨缺乏人際交流的,形同「半孤立」狀態,養寵物對於心理健康的益處得到重視。近期一項研究就宣稱,疫情期間有養狗的族群,憂鬱症狀評分明顯較低。

研究團隊收集768名養狗者,以及767名有意願養狗的對照組,透過2種寵物量表,以及4種心理健康量表,包括社會支持量表、憂鬱症量表(CESD-R)、廣泛焦慮症量表(GAD-7)、牛津幸福問卷(OHQ),評估兩組成員在病毒大流行期間的心理健康。研究團隊指出,在社會支持量表中感受分數低者,憂鬱量表的分數高出近3倍以上。

研究報告指出,無論是否養狗,人們的心理健康都受到一定程度的影響,但是在養狗的受訪者身上,顯示出他們感受到更多的社會支持。有養狗的受訪者的憂鬱症狀評分也明顯低於對照組。研究團隊宣稱,養狗可能為人們提供更強的社會支持感,有助於減少COVID-19疫情造成的負面心理影響。


養狗對健康也有壞處?  學者:研究結果可能被誇大

研究團隊在文獻回顧中指出,寵物夠可能增強人們的正面情緒,並減少悲傷、焦慮、孤獨感,替飼主帶來社會支持感,尤其是在面臨離婚、親人過世的壓力事件中,能幫助人們情緒穩定與情感支持。

不過,並非所有研究都認為養狗對人類的健康產生正面幫助,也有研究發現養狗會增加飼主的壓力水平。新的研究也認為,無論是否養狗,兩組受試者在疫情之下的焦慮感與幸福相差無幾。

Joe R. & Teresa Lozano Long 醫學院(LSOM)精神科教授Stephen L. Stern則認為,這項關於養狗與疫情期間心理健康的研究設計與結論都有可議之處,首先樣本數僅只768人,無法確認對整體人群的代表性。另外,除了養狗之外,兩組成員可能還有其他變因影響心理健康,甚至所在國家地區的疫情流行程度也不同。Stern 教授認為該項研究的結論過於誇大,而且兩組在評分量表上的差異也並不顯著。


資料來源:

Depression, anxiety, and happiness in dog owners and potential dog owners during the COVID-19 pandemic in the United States

The relationship between social support and physiological processes: a review with emphasis on underlying mechanisms and implications for health

 

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