英國猴痘感染案例恐「翻倍」 當局準備上千疫苗應戰

▲歐美近日陸續傳出猴痘感染病例。圖為顯微鏡下的猴痘病毒。(圖/美聯社/達志影像)
▲歐美近日陸續傳出猴痘感染病例。圖為顯微鏡下的猴痘病毒。(圖/美聯社/達志影像)

國際中心蔡姍伶/綜合報導

近期包含英國在內的幾個歐洲國家,以及美加等地,陸續發現感染猴痘的個案,由於猴痘通常只在中西非有較大規模的流行,很少出現在歐美國家,而且幾乎都是藉境外旅遊史移入,因此這波疫情也引起了關注。有英國衛生官員透露,預計當地的感染個案數可能翻倍,已準備疫苗備戰。

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根據《每日郵報》報導,目前英國已知的9例病患,大多數並無相關旅遊史,彼此也都沒有關聯,另外還有11人預計會在今明2天確定是否感染,一旦確診,等於疫情規模擴大1倍,說明病毒的傳播範圍可能比衛生單位原先所想的更廣。

報導指出,專家們將這波疫情描述為「不尋常」現象,因為猴痘並不容易在人群中傳播。此外,雖然猴痘並不是被歸類為性傳播疾病,但從歐洲最近的病例來看,不少都涉及特定的性關係網路,且大多都是年輕男子。

英國衛生官員向《每日郵報》透露,已經購買了數千劑疫苗,將它們分配給病患的密切接觸者。

目前並沒有針對猴痘的專門疫苗及特效藥,但由於猴痘與天花屬於同一個病毒家族,因此用於天花的抗病毒藥物和疫苗,對猴痘也具有交叉保護作用,可以有效防止感染。

截至發稿時間為止,英國、西班牙、葡萄牙、美國、加拿大、義大利、瑞典、比利時和法國,相繼發現猴痘的確診或疑似病例。然而,也有專家提醒,雖然這波疫情需要警惕,但猴痘傳染力有限,一般民眾不需太過恐慌。
 

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