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「不滿之夏」揭幕!英國現罷工潮 調薪恐陷「螺旋上漲」

▲月下旬,一場30年來最大規模的鐵路罷工,攪亂了英國人的夏季出行。(圖/美聯社/達志影像)
▲月下旬,一場30年來最大規模的鐵路罷工,攪亂了英國人的夏季出行。(圖/美聯社/達志影像)

國際中心徐筱晴/綜合報導

2022-06-24 13:11:11

英國近來新冠肺炎疫情減緩,但就在民眾準備迎來暑期出遊的時候,卻碰上了30年以來最大規模的鐵路罷工。由於談判破裂,英國14家鐵路運營商動員4萬人,自6月20日起發起罷工,要求提高薪資,以及抗議裁員。目前雙方仍僵持不下,但英國強生政府先發出警告,指出如果勞工要求加薪,可能會引發薪資物價螺旋式上漲(wage-price spiral),進一步加劇通膨。

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英國全國鐵路、海路與公路運輸工會(RMT)自6月20日起,動員4萬人參與罷工潮,除了抗議鐵路網公司(Network Rail)現代化經營計畫所帶來的裁員之外,同時也要求要加薪7%,以應對嚴重的通貨膨脹。這次的罷工潮造成將近八成鐵路班次遭到取消,本周至少有6天時間火車路線癱瘓。

勞工不滿情緒也在各大行業蔓延,倫敦地鐵系統已經展開罷工,教師工會,就連正在勞資協商的醫生、護士和地方政府公務員也透露可能將會採取罷工抗議。英媒稱現在各行各業的火爆情緒,就像1970年代中後期「不滿之冬」(Winter of Discontent)的前奏。當時英國通貨膨脹在20%以上,工會為抗議實際工資降低,不斷召集工人舉行大規模罷工,致使國家基本陷入癱瘓,最終導致當時的工黨政府下台。

造成抗議罷工的根本問題是居高不下的通膨率,英國官方22日公布數據,該國5月消費者物價指數(CPI)高達9.1%,創下自1982年3月以來最高紀錄。英國央行宣布將利率調高1碼至1.25%,但警告未來幾個月通膨率仍將居高不下,10月可能達到11%。

英國的通貨膨漲已達到G7國家中最高,但其來年經濟增長預計卻是G20國家中除了俄羅斯以外最低。在萬物齊漲,但失業率處於低水平之際,私營部門已出現重大加薪壓力。而在民眾關心薪水趕不上通膨之際,便出現了一波又一波罷工潮。

先前英國首相強生曾公開否定過英倫銀行行長貝利(Andrew Bailey)對僱員要求加薪應有「節制」的呼籲,指政府不應扮演「制訂薪金或對私人企業的戰略方向和管理給建議」。但如今他也不得不改口。因為隨意調漲薪資,可能將會迎來難以收拾的後果。

《經濟學人》(The Economist)分析,強生政府除了擔心付不出薪水之外,也要考量屈服於公部門工會要求之後,是否將帶動私部門集體要求提高薪資,從而引發薪資物價螺旋式上漲(wage-price spiral)。

「薪資物價螺旋式上漲」指的是勞工要求加薪,但加薪本身又推高企業生產和經營成本,當成本轉嫁到消費者身上,又會反過來推高物價,造成惡性循環。由於疫情供需失衡、供應鏈問題以及俄烏戰爭造成物價上漲不斷推高民生開支,「薪資物價螺旋式上漲」的基本條件,目前已經在許多歐美國家出現。

在接下來的幾個月中,強生政府必須考慮公部門薪酬審查機構的建議,然後與教師、醫師等工會「討價還價」,讓薪資漲幅進行調整。但依照目前群情激憤,對於薪資不漲、物價漲的情況來看,「不滿之夏」已經敲響序幕。

▲英國今天展開30年來規模最大的鐵路罷工,上萬名鐵路員工因為薪資與勞務爭議宣布罷工,可能將替未來數個月一連串罷工行動揭開序幕。(圖/美聯社/達志影像)
▲英國30年來規模最大的鐵路罷工,揭開「不滿之夏」序幕。(圖/美聯社/達志影像)

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