最重哺乳類動物!史前「祕魯巨鯨」 每頭340公噸、約30隻非洲象

▲秘魯巨鯨(Perucetus colossus)最重達340公噸,是目前地球上已知最重的哺乳動物。(圖/翻攝自Nature)
▲秘魯巨鯨(Perucetus colossus)最重達340公噸,是目前地球上已知最重的哺乳動物。(圖/翻攝自Nature)

國際中心楊雅婷/綜合報導

《自然》期刊(Nature)最新研究指出,科學家在祕魯發現已滅絕多時的古代鯨魚,名叫秘魯巨鯨(Perucetus colossus),最重約為340公噸,是現今地球上最大哺乳類動物藍鯨的2至3倍左右,是目前已知地球上最重的動物。

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根據CNN、路透報導,「祕魯巨鯨」已經滅絕。研究發現,它的重量約在85公噸至340公噸之間,比藍鯨的體重還要更重,藍鯨最重約在149.6公噸,只有秘魯巨鯨的二分之一到三分之一。考古學家在秘魯南部伊卡找到秘魯巨鯨的化石,包括13塊椎骨、4塊肋骨、1塊髖骨,組合後長約17至20公尺,雖然比25尺的藍鯨短,但其骨骼質量已超越目前所知的哺乳動物或海洋脊椎動物。

這份研究8月1日於《自然》期刊刊登,由義大利比薩大學地球科學系古生物學副教授畢昂努奇(Giovanni Bianucci)帶領團隊進行。他表示,祕魯巨鯨的重量約為2頭藍鯨、3隻阿根廷龍、30隻非洲象,或5000個人。更重要的是,秘魯巨鯨游泳的方式和鰻魚類似,都是以左右波浪狀向前移動,並且游得很慢。

畢昂努奇指出,秘魯巨鯨的骨頭相當縝密,被稱為「厚骨硬化症」(pachyosteosclerosis),是海牛類共有的現象,其重量和大小是為了適應淺水和沿海水域生活,所以擁有特別重的骨骼保持穩定。

▲秘魯巨鯨的骨頭相當縝密,被稱為「厚骨硬化症」(pachyosteosclerosis)。(圖/翻攝自Nature)
▲秘魯巨鯨的骨頭相當縝密,被稱為「厚骨硬化症」(pachyosteosclerosis)。(圖/翻攝自Nature)
科學家判斷,祕魯巨鯨存在於6600萬年前。

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