大陸螞蟻雄兵進逼!ARM跨足物聯網 揪台廠打團體戰

文/財訊雙周刊
calendar_today2020-02-03 19:40:01

▲安謀控股(ARM)是全球最大的半導體矽智財公司。(圖/財訊雙週刊提供)
▲安謀控股(ARM)是全球最大的半導體矽智財公司。(圖/財訊雙週刊提供)
大陸RISC-V陣營急於在物聯網市場,超車IP龍頭安謀(ARM), 這一次,安謀端出物聯網平台,拉台廠參戰,用高度整合拉開與競爭者的距離。

安謀控股(ARM)是全球最大的半導體矽智財公司,靠授權IC公司使用矽智財賺錢。一年半前,他們卻悄悄在日本和速霸陸(Subaru)車廠合作,要用物聯網來幫速霸陸賣更多汽車。

做半導體的,跟賣汽車的有什麼關係?這個計畫,其實是安謀跨足物聯網的重要一步。

以前,速霸陸只能知道顧客在網路上的活動,看了哪些汽車車型,但對顧客用車的狀況難以掌握。一年半前,在母公司軟體銀行牽線下,安謀為一群日本速霸陸車主裝上連線晶片,讓汽車能把客戶用車狀況直接回傳。

以前要賣車,銷售人員只能坐等客人開口詢問,現在,速霸陸能掌握車主的使用狀況,如果汽車使用壽命快結束時,當車主把汽車開回原廠維修,銷售人員就能主動上前給出銷售建議。

採訪時,安謀資深副總裁暨物聯網雲端服務總經理穆卡瑪拉(Hima Mukkamala)告訴我們,「速霸陸的銷售效率因此增加2倍!」

這一次,安謀打算跨出晶片,直接跟台灣的工業電腦、網通廠合作,一起進軍物聯網商機,讓車連上網只是開始。他表示,安謀認為電表等基礎設施、消費性電子裝置、智慧城市和連網汽車,將是四個驅動物聯網成長的主要動力。「我們的IP(矽智財)已經賣進1050億個裝置裡,到2035年,將會有一兆的產品出現在市場上!」

但是,物聯網過去沒有大幅成長,主要原因就是「複雜」。穆卡瑪拉分析,像速霸陸以前要讓汽車連上網,必須自己找人設計晶片、軟體,做成模組,再跟電信商合作連上網路,還要自己處理和分析資料。

安謀開始用布建半導體生態系的方式,讓布建物聯網化繁為簡。「我們花了3、4年做這件事,把物聯網變成一個個模組,」他解釋,安謀先定出一個標準,確定資料在物聯網傳輸的過程,從端到雲,整個使用週期裡都不會有安全問題。

設計物聯網晶片的公司、設計軟體的公司,或是設備公司,只要確認自己的產品符合標準,就能放進安謀的物聯網解決方案裡,穆卡瑪拉解釋,「設計物聯網就會像堆樂高積木一樣,可以模組化」,也只有符合標準的產品,才能打進安謀的生態系。

因此,2019年,安謀的代表頻頻拜訪台灣的工業電腦和網通廠,希望台廠加入自家的物聯網生態系,還打算帶著台廠一起攻物聯網商機。

「我們不做Gateway(閘道器),不做Sensor(感應器),但我們可以讓客戶得到物聯網服務,」穆卡瑪拉解釋他們需要台廠的原因,「我們先問客戶你們想蒐集什麼樣的資料,想解決什麼問題,再帶著一群夥伴進去做生意,」他解釋。

在台灣,像研揚、研華和新唐都是安謀的物聯網合作夥伴,研揚提供智慧路燈產品,研華提供電動車充電樁,新唐則提供智慧家庭和智慧電表晶片。安謀還在台灣拜訪廠商,尋找能提供物聯網閘道器的公司,如果通過認證,當安謀要跟其他車廠談車聯網的解決方案時,這些車廠就能從安謀提供的合格名單裡挑選符合認證的台廠,快速組合出一個物聯網解決方案。

這恐怕也是安謀面對競爭者挑戰時,保住王座的重要布局。因為,目前大陸IC設計公司希望透過新技術,挑戰安謀的地位,安謀的競爭者就包括RISC-V陣營。RISC-V的策略是,繞過已經成熟的手機晶片市場,直攻正在萌芽、碎片化的物聯網市場,用螞蟻雄兵的方式分食安謀的市場。

如今,安謀端出來的回應,是用一個高度整合、模組化的平台,反擊對手各自出擊,缺乏整合的弱點,把台灣硬體廠變成盟軍,形成最強的物聯網聯軍。安謀在物聯網平台的動作,不只關係新技術的發展,恐怕也是安謀和RISC-V兩大IP陣營的關鍵之戰。