英國研究:斑馬黑白條紋起源 「偽物斑馬」曝演化秘辛

英國研究:斑馬黑白條紋起源 「偽物斑馬」曝演化秘辛

國際中心林孝萱 / 綜合報導

calendar_today2019-12-12 17:07:22

斑馬(假)
▲被拿來當實驗對照組的馬。(圖/翻攝自網路/Credit: Alamy )
自西方發現非洲大陸上的黑白生物開始,學者不停嘗試解開斑馬條紋演化之謎。過去人們大多認為斑馬的紋路是為了混淆獵食者,2014 年的研究則指出斑紋是為了防止蚊蟲在群體間散播傳疾病,然而近日又有最新研究反駁此論點,認為黑白紋是為了散熱而演化的機制。
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據英國廣播公司《 BBC 》的報導,今年 2 月美國加州大學的教授和其他英國學者合作,將馬場內的幾匹馬批上條紋大衣,用以對照真實的斑馬,研究該物種為何在土棕色、草綠色為主的非洲草原上,演化出格外顯眼的黑白條紋。
吸血蒼蠅和蚊子是非洲散播疾病的媒介,過去科學家分析這些蚊蟲的飲食結構,發現牠們幾乎不以斑馬為目標,而根據過去的研究結果顯示,蒼蠅往往不會降落在條紋表面上。而實驗結果顯示,披上條紋大衣的馬也比一般的馬更少受到蚊蟲的叮咬。

然而,其他斑馬研究者則抱持的相反的看法。退休動物實驗室技術員艾莉森‧科布( Alison Cobb )和牛津大學動物學家史蒂芬‧科布( Stephen Cobb )認為,寄生蟲、蚊蟲不太可能是推動斑馬演化條紋的主因。如果這項環境因素如此強烈,那非洲大陸應該充滿了條紋動物,相反地,他們認為「散熱」卻是每個非洲生物都要面對的課題。

加州大學洛杉磯分校的拉里森( Brenda Larison )教授和團隊透過空間建模發現,在溫暖或是受到陽光強烈照射的地區,這些斑馬的條紋圖案更強烈。

▲斑馬的黑白條紋以人類的角度來說,在大草原上非常明顯。(圖/翻攝自 Unsplash )

據今年 6 月的《自然歷史雜誌》( Natural History ),科布夫婦認為,黑白條紋之間最大溫差可高達攝氏 12 至 15 度,這樣的差異將帶動空氣形成「輕度氣流」,氣流豎起斑馬的汗毛,使得生物更容易排汗散熱。而對於「偽裝」的論點,科布夫婦觀察到黑白條紋在開放的草原上,非常明顯,不像熱帶雨林中的老虎,而斑馬仍舊是獅子午餐菜單上熱門選項。
據報導,目前科布夫婦和加州大學團隊都表示,對於斑馬的演化仍有許多未解之謎,他們所提出的論點都必須經過更多的觀察與實驗證實,兩方都非常期待彼此有日能夠解開黑白條紋間的基因密碼。

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