中國科學家最新研究:武漢肺炎病毒的宿主可能是「果蝠」

中國科學家最新研究:武漢肺炎病毒的宿主可能是「果蝠」

國際中心蔡姍伶 / 綜合報導

calendar_today2020-01-22 14:35:09

▲武漢新型冠狀病毒肺炎疫情延燒,圖為 22 日於大陸武漢藥局搶購口罩的民眾。(圖/美聯社/達志影像)
▲武漢新型冠狀病毒肺炎疫情延燒,圖為 22 日於大陸武漢藥局搶購口罩的民眾。(圖/美聯社/達志影像)
武漢新型冠狀病毒肺炎疫情失控,在亞洲多地皆已傳出確診病例,相關數字料將繼續向上攀升。中國大陸國務院新聞辦公室 22 日上午在記者會中表示,新型冠狀病毒的來源應是武漢 1 家海鮮市場非法銷售的野生動物,但具體是那些物種還有待釐清。然而,根據中國大陸科學家最新研究,武漢肺炎有可能源自果蝠(fruit bats)身上寄生的病毒。




該篇近日由中國科學院、中國人民解放軍和上海巴斯德研究所的聯合研究團隊發表的研究論文指出,武漢冠狀病毒的原天然宿主可能是蝙蝠。上海巴斯德研究所研究員郝沛表示,這種病毒在進化樹的位置上,與 SARS 病毒和類 SARS 病毒的類群相鄰,就目前看來,武漢新型冠狀病毒與 SARS 的 HKU9-1 病毒來源相同,而 HKU9-1 病毒主要是寄生在果蝠身上,但在蝙蝠和人類之間,也許還存在未知的中介。

該論文還指出,研究團隊通過對武漢新型冠狀病毒基因組與 SARS 冠狀病毒、 MERS 冠狀病毒進行的全基因組比對,發現平均分别有約 70% 和約 40% 的序列相似性。然而,與 SARS 病毒相比,在武漢新型冠狀病毒的 spike 基因(編碼S-蛋白)中,與宿主即人體 ACE2 (血管緊張素轉化酶)蛋白結合的 5 個關鍵氨基酸有 4 個發生了變化,但變化後的氨基酸,卻完美的維持了 SARS 病毒 S- 蛋白與 ACE2 蛋白互作的原結構構象,推測武漢新型冠狀病毒是通過 S- 蛋白與人體 ACE2 互作的分子機制,感染人的呼吸道上皮細胞。

《南華早報》亦引述該研究聲稱,武漢新型冠狀病毒雖然比 SARS 病毒弱,仍具有「高度傳染性」,而且可能隨著時間發生變異,警告外界切勿低估此類新型冠狀病毒帶來的危險。

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