疫情衝擊澳洲偏遠社區 缺自主隔離空間急需帳蓬

中央社

calendar_today2020-04-19 21:07:32

中央社 社會 / NOWnews
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(中央社記者丘德真雪梨19日專電)隨著疫情持續擴散,澳洲中部一個偏遠社區的糧食已被外地人搜刮搶購一空。社區內民眾呼籲外地人不要在當地停留,同時表示迫切需要帳篷以準備有人需要自主隔離。



儘管在疫情爆發之前,澳洲的原住民族社區本來就遭遇醫療資源不足的問題。現在疫情來襲,原住民族部落更是加倍防範,例如在原住民族人口最高的北領地,當地76個偏遠地區(即全北領地大部分原住民族部落的範圍)早在3月27日起就全面禁止外地人進人。


但是在新南威爾斯州西北部一座人口不到600人,其中超過8成人口是「帕坎第族」(Paakantyi)族人的小鎮威卡尼亞(Wilcannia),卻未獲州政府同意對外封鎖。

當地民眾向中央社表示,現在社區內糧食已被外地人搶購一空,同時更缺乏防疫物資;當地民眾擔心,萬一有人感染2019冠狀病毒疾病(COVID-19,武漢肺炎),他們將完全無法應對。

威卡尼亞社區工作黨(Wilcannia CommunityWorking Party)主席惠孟(Monica Whyman)接受中央社電話訪問時說:「自從疫情開始,一直到大約一個月之前,先後有高達一百多輛露營車來到這裡,他們拚命買光這裡的物資,然後就繼續上路。」

惠孟所說開著露營車到訪的人,是澳洲俗稱的「灰頭遊牧者」(grey nomads)─即來自澳洲各地的退休人士,他們渡過晚年的方式,是長年開著露營車遊走全國。

由於威卡尼亞的地理位置被串連新南威爾斯州和南澳州的關卡公路(Barrier Highway)所貫穿,平日就是往來州際車輛的必經之地。

惠孟提到,威卡尼亞社區工作黨早在兩個月前就要求封鎖當地,但政府遲遲沒有回應。結果,是一批批的「灰頭遊牧者」在當地搶購物資;而且,他們也是疫情蔓延的潛在風險來源。

惠孟說:「最近一個月以來,這些露營車開始少見了,因為我們的食物都被買光了。」

惠孟指出,現在能購買糧食的地方,車程至少兩小時;口罩、乾洗手、拋棄式手套等防疫物資,更是完全買不到。更讓人擔心的是,留在當地的人,有不少是行動不便的老人家和慢性病患。

惠孟說:「整個威卡尼亞,目前醫院有空的病床只有6張。」

據新南威爾斯州衛生廳資料顯示,整個新南威爾斯州西北區面積接近20萬平方公尺(超過5個台灣),人口大約3萬;而地區內唯一設有加護病房的醫院,是距離威卡尼亞兩小時車程的斷山醫院(Broken HillHospital)。

根據斷山醫院護理師海恩茲(Kathryn Hines)於2019年在「澳洲重症治療期刊」(AustralianCritical Care)發表文章提到,斷山醫院設有的加護病床只有5張。

惠孟指出,要是疫情入侵,當地完全沒有辦法應付;所以她向外地居民呼籲,要是一定得經過威卡尼亞,務必先在其他地方加滿油;切勿在威卡尼亞停車加油或購物。

惠孟強調,威卡尼亞現在迫切需要外界提供至少100個帳蓬和睡袋。她解釋,當地住宅一般是4至5房的平房,每一間平房通常是多個家庭合住;其中,不乏是三代同堂家庭。她說:「要是有人需要自主隔離的話,根本就沒有房間可用。」

惠孟指出:「我們的計畫是趁現在還沒有人受感染之前,希望讓年輕力壯的人儘快開始睡帳蓬,以便騰出房間,在有需要時老弱病患可以單獨睡,或者供那些需要自主隔離的人使用。」

惠孟批評,澳洲政府有條件花錢讓城市居民在飯店接受隔離,卻連帳蓬都無法提供到偏遠原住民族社區。


除了希望外界伸出援手之外,惠孟和社區居民已組織互助廚房,向區內有需要的居民供餐。她說:「疫情下張羅糧食並不容易,大家還得花時間解決其他生活難題呢。」 (編輯:林憬屏)1090419

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