全郵寄投票抗疫 俄亥俄經驗是否適用大選待觀察

中央社

calendar_today2020-04-28 16:59:10

中央社 社會 / NOWnews
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(中央社華盛頓27日綜合外電報導)美國俄亥俄州28日初選幾乎會全面採取郵寄投票,但即使是相關經驗豐富的俄州遇到需求大增也是問題頻傳;俄州經驗能否作為防疫時期的11月大選投票參考,仍有待進一步觀察。



俄州以公衛疑慮為由延後初選,除了日期從3月17日延後到4月28日,原本還嚴禁選民親自前往投票所投票。

部分選民、選務官員和投票權監督機構現在卻驚覺:郵寄投票需求暴增讓州體系無力負荷,數以萬計選民因此投不了票;如果疫情繼續延燒,11月的大選場景或會和俄州初選有些許相仿。

克里夫蘭等大城市所在的卡雅荷加郡(CuyahogaCounty)選舉委員會官員勞勒(Brent Lawler)表示:「我在這裡20年了,從沒遇過這種事。」

根據俄州選務資料,超過190萬選民要求明天行使「缺席投票」,比2016年初選的缺席投票率增加421%。

俄州選舉辦公室依法須將選票寄給25日中午前把申請書寄達辦公室的選民。郡資料顯示,25日至少寄出了3萬7000張缺席選票。

但美國郵政管理局(U.S. Postal Service)4月20日寄給俄州88郡選務官員的郵件警告,許多選票可能無法及時寄到選民手中。根據州選舉規定,選民寄回的缺席選票郵戳不能晚於今天,才能順利計票。

美國郵政管理局那封電郵寫道:「選票在這個時間點寄出,非常有可能會讓選民收到後,來不及趕在州郵戳截止日前寄回。」

俄州原本限制身心障礙人士或無收件地址者在初選日親自投票,州務卿4月17日建議選務官員允許沒收到缺席選票的選民親自投票,之後再由官員評估,確定投票有效與否。

由於桑德斯(Bernie Sanders)退選之後,民主黨總統參選人拜登(Joe Biden)預料可在俄州輕騎過關,明天的初選政治重要性相對算低;但初選籌備過程暴露了俄州的能力落差,11月大選想採取全郵寄投票,能力上或許還不到位。

公共利益監督團體「同道會」(Common Cause)俄亥俄州分會執行長圖爾策(Catherine Turcer)表示:「我們真的很幸運這只是初選,如果發生在11月,你可以想像就像是海嘯來襲,選委會不可能應付得來。」

俄州的掙扎凸顯出,美國其他地區為了不讓選民受到疫情影響飛速轉型選舉機器,卻面臨到重重挑戰。

民主黨正在推動讓更多州可提供「無任何理由」(no excuse)的缺席投票,這是2005年以來俄州就在採用的作法。德州和紐約州等17州要求選民提出理由才能申請缺席投票,例如生病或旅遊等。

俄亥俄州立大學(Ohio State University)選舉法課程主任佛里(Edward Foley)表示,多年來俄州缺席投票都辦得毫不費力,現在要對其他郵寄投票經驗較少的州展現經驗了,卻顯得有點掙扎。

「俄亥俄州讓人看到,即使一個州有舉辦無任何理由缺席投票的歷史,也會意外遭受打擊。」

過去兩年才開始允許無任何理由缺席投票的戰場州密西根州和賓州表示,11月郵寄投票需求可能暴增,屆時他們將大量缺乏資金和資源應付。

密州州務卿班森(Jocelyn Benson)預料,11月會有大約200萬居民郵寄投票。2016年大選時,這個數字只有125萬。

班森告訴路透社:「我想,我們絕對會達到那個數字,就算不會超過。」

密州3月10日初選時郵寄投票暴增,選務工作量「就像大選一樣」,但班森表示,「11月不可能再那樣幹」。

另一個搖擺州威斯康辛州也提供「無任何理由」缺席投票,但將近130萬選民申請4月7日初選行使缺席投票,讓過去只須負擔極小比率缺席投票的州官員無力負荷。至少有1900名選民通報沒在投票日前收到選票,另有數百人收到時或許也已太晚。(譯者:鄭詩韻/核稿:劉學源)1090428

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