▲中斷20多年後,西螺鎮南宮再度往南投松柏嶺受天宮祖廟謁祖。(圖/記者郭春輝攝 , 2018.03.18)
▲中斷20多年後,西螺鎮南宮再度往南投松柏嶺受天宮祖廟謁祖。(圖/記者郭春輝攝 , 2018.03.18)

主祀「北極玄天上帝」的西螺鎮南宮,中斷20多年的謁祖進香之旅,今(107)年再度舉行,18日由主委廖晃勇率同各界首長參拜後起駕,數百位信徒隨香下,浩浩蕩蕩前往南投松柏嶺受天宮祖廟謁祖,場面盛大。

18日上午8時許,數百位帝爺公隨香信徒已擠爆鎮南宮廣場,在廖主委主持下,包括鎮長鄭玲惠.鎮代會主席鍾任明、副主席童子旻、前縣議員蔡德福、楊國寬等地方人士向玄天上帝祭拜後起駕。


▲鎮南宮鎮宮之寶「百年香擔」也隨駕進香。(圖/記者郭春輝攝 , 2018.03.18)

主委廖晃勇說,該宮前往松柏嶺受天宮祖廟謁祖是20多年前的事,今年在委員會一致同意下,特號信徒前往謁祖進香,反映熱烈,有數百人報名。當天進香團除帝爺公神尊及輪轎外,鎮南宮鎮宮之寶「百年香擔」也加封條後一起前往祖廟。


▲主委廖晃勇與委員們請示帝爺公何時移駕?(圖/記者郭春輝攝 , 2018.03.18)

廖主委說,供奉玄天上帝的鎮南宮,雖然改建只有六十多年,但創廟已有一百多年,宮前設有「龜蛇池」,飼養許多龜蛇,是帝爺公腳力的象徵,也成為該宮的特有景點。

鎮南宮謁祖進香團在中午抵達受天宮祖廟,午餐後進行交香團拜儀式,下午過境彰化水尾震威宮,傍晚返回西螺後,從口店土地公廟前步行回鑾,晚上則以平安宴款待隨香信徒,當晚7時舉行入火安座儀式。


▲鎮南宮廟前飼養許多「龜蛇」,象徵是帝爺公腳力。(圖/記者郭春輝攝 , 2018.03.18)

據考證,北極玄天上帝是明朝鎮邦護國之神,也是降妖伏魔之戰神,民間尊稱祂為「帝爺公」,在台灣同媽祖一樣,擁有眾多信徒神明之一。玄天上帝是「太陰化生,水位之精,虛危上應,龜蛇合形,周行六合,威懾萬靈」;因此,北帝屬水,當能治水降火,解除水火之患。明代宮內多建真武廟就為祈免水火之災。北帝鎮攝龜精蟒靈於腳下的功勞,又被元始天尊封其為玄天上帝。

祂也是北極星的化身,可指引船隻航行於正確方向,不會迷失於海上,故有「水神」之稱。玄天上帝赤足仗劍,狀貌威武,亦是著名的武神、戰神。傳說,明太祖朱元璋曾獲真武大帝護佑而躲過敵兵追殺,登基後冊封其為玄天上帝,民間則尊之為北極玄天上帝。