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亞洲人口大國印度正進行號稱全球規模最大的選舉,將耗時 1 個月,實際上,東南亞的印尼也將在 4 月 17 日,展開一場激烈的總統選舉,據《彭博》報導形容,這將是一場爭取千禧世代與中產階級的決定性大戰。

這場選戰除了決定總統人選之外,還會選出立法機構的代表。印尼能否如一些外資機構所預測,將經濟規模由 2020 年的 4.2 兆美元,在 2030 年增加到 10.1 兆美元,下任的領導者將扮演關鍵角色。

現任總統 Joko Widodo,常被稱為佐科威 (Jokowi),在任期間帶領印尼繳出年平均 5% 的經濟成長,並有效解決財政赤字和不斷膨脹的能源補貼問題,幫助印尼近 20 年來首度回到投資等級。

然而,過於依賴外資流入、官僚主義,以及生產力欠佳的交通,還有來自貿易夥伴中國的風險,仍然對這個全球最大的穆斯林占多數的國家構成挑戰。

雙方爭取年輕選民支持

基於印尼 2.6 億投票人口中,有超過 50% 為 40 歲以下,佐科威與其總統競爭對手 Prabowo Subianto 的真正挑戰,將是如何創造足夠的就業機會,以獲得人口紅利。

半數選民在40歲以下(圖表取自彭博)
半數選民在 40 歲以下 (圖表取自彭博)

雙方的政見在此確有交鋒。57 歲的佐科威承諾,要將印尼轉變為製造業強國,並在未來 5 年創造 1 億個就業機會,增加教育支出,並由基礎設施轉向人力資本發展。

與此同時,Prabowo 承諾透過降低企業和個人稅收來提振經濟,並促進食品和燃料行業的自力更生。

為了與年輕選民打交道,雙方均努力找來專業人士協助,在 Twitter、Facebook、Instagram 和 YouTube 等平台上建立追隨者。

Prabowo 找來副手搭檔 Sandiaga Uno,這位前私募股權經理在年輕和女性選民中都很受歡迎。競選期間,他與支持者共舉辦超過 1500 多場會議,在社群媒體上發布了自拍和影片。不過在多數民調中,Prabowo 依舊落後佐科威 15-20 個百分點。

經濟問題取得主導

這僅僅是印尼第 4 次的總統直選,過去,大選多由宗教、政治等議題主導,但隨著中產階級人數增加,如今已達到約 5 分之 1 的人口比例,還有另 45% 人口正接近中產,經濟議題成為選舉的核心議題。

隨著通膨漸趨和緩、信貸獲取更為容易及大宗商品價格彈升,新興階層已經看到他們的消費能力有所增長。如今的問題是,在央行將關鍵利率上調 175 個基點後,金融環境有所改變,面對原油成本上漲、作物價格疲軟以及融資成本上升,如何繼續確保人們的消費能力。

科佐威 2014 年的勝利,部分展現在他扮演著一個重視商業的總統,並盡力於削減官僚主義繁文縟節,以吸引外資流入,同時削減補貼,推動 3500 億美元的基礎建設,以便更好地連結這個國家超過 1.7 萬個島嶼更佳的聯繫。

科佐威這種做法,被一些視為將印度由「爪哇中心」移轉,平衡各島之間的經濟落差。不過以投票人口計,誰能贏下擁有 58% 選票的爪哇島,幾乎就可確保勝利。

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