蒲亭想14年!「死亡商人」換囚返國 被拍成《軍火之王》

▲俄籍軍火商布特(Viktor Bout)過去曾是全世界頭號通緝要犯之一,還被稱為是「死亡商人」。(圖/美聯社/達志影像)
▲俄籍軍火商布特(Viktor Bout)過去曾是全世界頭號通緝要犯之一,還被稱為是「死亡商人」。(圖/美聯社/達志影像)

國際中心徐筱晴/綜合報導

美國與俄羅斯在本月8日達成協議,以俄籍軍火商布特(Viktor Bout)交換WNBA球星格林納(Brittney Griner),可以從釋出畫面看到,格林納與布特在阿布達比機場停機坪擦身而過,各自搭機返國。白宮高階官員表示,這次換囚是在阿拉伯聯合大公國的協助下實現,但也掀起外界議論,究竟被美國判刑25年的布特有什麼樣的來歷,成為俄羅斯急於交換回國的頭號人物,更讓這次換囚被形容為「最不對稱的換囚」。

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現年55歲的布特是烏克蘭裔俄羅斯人,但他其實謎團重重、有好幾本護照,指稱他是出生於中亞國家塔吉克的首都杜尚貝(Dushanbe)布特早年加入蘇聯紅軍,曾做到陸軍中校,畢業於莫斯科的軍事外語學院(Military Institute of Foreign Languages)的他,因為經通英語、法語、葡萄牙語、阿拉伯語等至少6種語言,曾是軍方通譯。

1991年從軍中退役之後,布特改行經商,並投入國際空運業,隨著當時蘇聯龐大的機隊解體,讓他在阿拉伯聯合大公國以外的地方獲得一個由大約60架舊蘇聯軍用飛機組成的中隊,藉以展開他龐大的軍火買賣勾當。透過這些飛機,布特的客戶遍及世界各地,包括阿富汗、南斯拉夫、黎巴嫩以及非洲多個內戰國家。

據悉,布特的客戶有剛果到安哥拉和賴比瑞亞的反叛團體和民兵,他也多次向塔利班的叛亂份子出售槍枝,就連非洲最知名的軍閥、賴比瑞亞前總統泰勒(Charles Taylor)也是他的客戶。他還曾經提供軍火給「哥倫比亞革命軍」(Revolutionary Armed Forces of Colombia, FARC),遭美國政府指控是FARC殺害美國人的幫兇。

布特可說是過去幾十年來最多產的軍火商,曾經還是全世界頭號通緝要犯之一,在2004年曾因非法運送軍事規格等級的武器,而遭到美國凍結資產。對此,布特多年來一直主張無罪,稱自己經營的是「合法生意」,但仍被外界冠上「死亡商人」(Merchant of Death)和「制裁破壞者」等稱號。

布特的知名程度甚至讓美國好萊塢以他為角色原型,在2005年拍成電影《軍火之王》(Lord of War),由影帝尼可拉斯凱吉(Nicolas Cage)擔綱;2007年,Stephen Braun和Douglas Farah 還出版了一本名為《死亡商人:金錢,槍枝,飛機,和使戰爭成為可能的男人》,來講述其軍火走私帝國。《路透社》形容,布特的生活「宛如一部間諜驚悚片」。

不過在2008年,美國緝毒局 (Drug Enforcement Administration,DEA)精心策劃一場誘捕行動之下,布特在泰國曼谷被逮捕入獄,並被引渡至美國,在2012年被控密謀殺害美國公民和企圖向恐怖組織出售武器等罪名,判處25年監禁。自此之後,俄羅斯官員不斷抗議布特的待遇,並稱其受到DEA陷害,布特在紐約的律師齊索(Steve Zissou)還曾警告「除非讓布特返家,否則不會交換任何美國人。」

▲圖為2009年在泰國曼谷遭拘押的布特。(圖/美聯社/達志影像))
▲圖為2009年在泰國曼谷遭拘押的布特。(圖/美聯社/達志影像))
有專家分析為何俄國政府特別希望布特獲釋,指出布特可能與俄羅斯軍事情報部門「格魯烏」(G.R.U)密切合作,甚至是該組織的一員,並在世界各地供應武器,為俄羅斯政府提供資金。有說法指出,如果沒有政府保護,布特不可能經營如此龐大的走私業務;也有報導披露,布特可能與俄羅斯總統蒲亭盟友、前副總理謝琴(Igor Sechin)關係密切,兩人皆學過葡萄牙語,且於1980年代都曾在非洲的蘇聯軍隊服役。但布特否認自己跟格魯烏有關,並稱不認識謝琴。帶頭追捕布特行動的前美國國安官員沃洛斯基(Lee Wolosky)指出「很明顯,他與俄羅斯政府圈子有重要聯繫。」

隨著布特搭機返國,,俄國外交部發聲明慶祝他終於「回歸祖國」。有專家認為,布特代表著俄羅斯民族自豪,對於俄羅斯人具有神話般的重要性,可以幫助在戰爭中失利的俄羅斯維持國家穩定,也有人認為會向其他可能也陷入麻煩的俄羅斯人發出「祖國不會忘記你」的訊息。

▲美國與俄羅斯8日時達成協議,以俄籍軍火商布特(左)交換WNBA球星格林納(右)。(圖/美聯社/達志影像)
▲美國與俄羅斯8日時達成協議,以俄籍軍火商布特(左)交換WNBA球星格林納(右)。(圖/美聯社/達志影像)

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