網路媒體紛傳經營危機 敲響數位媒體警鐘

▲Buzzfeed關閉新聞部、Vice眼看就要宣告破產,曾經希望無窮的免費數位媒體,發現他們正站在時代演進的十字路口,於失望的投資人開始收手之際,眼睜睜看著廣告收入日益乾涸。(圖/美聯社/達志影像)
▲Buzzfeed關閉新聞部、Vice眼看就要宣告破產,曾經希望無窮的免費數位媒體,發現他們正站在時代演進的十字路口,於失望的投資人開始收手之際,眼睜睜看著廣告收入日益乾涸。(圖/美聯社/達志影像)

中央社

(中央社紐約4日綜合外電報導)Buzzfeed關閉新聞部、Vice眼看就要宣告破產,曾經希望無窮的免費數位媒體,發現他們正站在時代演進的十字路口,於失望的投資人開始收手之際,眼睜睜看著廣告收入日益乾涸。

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法新社報導,新媒體先驅之一的網路媒體公司Buzzfeed,4月底時宣布裁撤該公司新聞部門BuzzFeed News。換句話說,就是有180人將因此失業。

曾是吸引迪士尼(Disney)和福斯(Fox)大舉投資的網路媒體寵兒Vice,已經取消其招牌節目Vice News Tonight,並資遣100人。根據報導,該公司正處於宣告破產的邊緣。

這兩個媒體集團有不同的立場和目標,共同點是依賴廣告收入做為其營運的資金。

但在經濟困難的時間點上,廣告是最先被放棄的東西之一。目前數位廣告營收中,科技巨擘占了70%,其中又以谷歌(Google)和臉書(Facebook)為大宗。

非營利新聞學研究組織波因特學院(Poynter Institute)媒體業分析師艾德蒙茲(Rick Edmonds)說:「我認為免費的模式,即試圖建立高流量,並以此為基礎銷售廣告,幾乎無法如想像般成功。」

曾任BuzzFeed News總編輯的史密斯(Ben Smith)說的更為明白。

他告訴紐約時報(The New York Times)說:「這是社群媒體和新聞結合的終點。」

在2010年代初期,Vice、BuzzFeed及每日野獸報(Daily Beast)、哈芬登郵報(Huffington Post)都是新一代純網路媒體機構的招牌,且已準備好要和傳統新聞媒體交手。

這樣的模式迅速吸引投資人的目光。

美國東北大學(Northeastern University)新聞學教授甘迺迪(Dan Kennedy)說:「這些純網路媒體的擴張,遠超過它們所能負荷,因為它們吸引了大量的投機資本。」

「投機資本家對自己講了個美好願景,就是假如Vice和Buzzfeed News和所有其他所有網站將帶來那麼多的流量,那麼必然有辦法將流量轉為收入。」

Vice Media在2017年的身價估計達57億美元,比紐約時報當時的市值還高。

媒體業分析師艾德蒙茲表示,當進展變得緩慢時,投資人會「變得不耐煩」。(譯者:李晉緯/核稿:嚴思祺)1120505

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