華府動物園受波及!美國政府陷關門危機 大貓熊活動恐喊卡

▲美國華府史密森尼國家動物園(Smithsonian's National Zoo)飼養的3隻大貓熊,計劃在12月初返回中國。(圖/美聯社/達志影像)
▲美國華府史密森尼國家動物園(Smithsonian's National Zoo)飼養的3隻大貓熊,計劃在12月初返回中國。(圖/美聯社/達志影像)

國際中心徐筱晴/綜合報導

美國華府史密森尼國家動物園(Smithsonian's National Zoo)中的3隻大貓熊即將返回中國,園方為此舉辦了為期9天的「送別活動」,但現在卻可能因為美國聯邦政府關門危機,再加上天候因素影響,讓活動增加變數。

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根據《路透社》報導,受到熱帶風暴奧菲莉亞(Tropical Storm Ophelia)影響,華盛頓周邊地區縮23日下起傾盆大雨,也迫使動物園取消了部分戶外活動,但這並未阻攔美國熱情的民眾湧向大貓熊園區,爭相目睹「美香」、「添添」、「小奇蹟」這3隻大貓熊最後在美國的身影。這3隻大貓熊預計在今年12月初返回中國。

據動物園網站資訊顯示,未來一週將會舉辦以大貓熊為主題的活動,包括電影放映、音樂會、講座、瑜伽、藝術和手工藝等不同類型的活動,中國駐華盛頓大使館還會在現場提供「美味慶祝料理」。

然而這場活動如今卻可能蒙上陰影,因為國會拒絕同意拜登政府預算案,雙方正僵持不下,白宮已於22日指示聯邦各級機構做好關門準備。若是國會未能在10月1日前批准新的年度預算,大貓熊告別活動恐將提前喊卡。

該動物園是由史密森尼學會營運,獲得聯邦政府資助,在政府關門期間,也將會被迫拉上鐵門。不過關閉園區不會影響到動物照護,但動物園十分受到婚贏的「貓熊攝影機」直播將會停止運作。

現年25歲的「美香」和26歲的「添添」,根據與「中國野生動物保護協會」簽署的研究合作和繁殖協議,自2000年進駐史密森尼動物園,「小奇蹟」則是近年「美香」產下的幼崽。大貓熊最初計劃停留10年,不過該協議自2010年以來已經續簽了3次。

該動物園的大貓熊計畫始於1972年,當時尼克森總統前望中國進行歷史性訪問後,中國便向美國捐贈了2隻大貓熊。目前史密森尼動物園並未透露是否有再度引進大貓熊的計劃,但網站上稱「希望未來能延續這項工作」。

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AI倪珍報新聞