污水管裡藏黃金!印度著名「玻璃之都」的另類煉金術

▲印度的菲羅扎巴德是該國有名的玻璃之都。圖為當地工人與手工推車,上面載著許多玻璃手鐲。(圖/美聯社/達志影像)
▲印度的菲羅扎巴德是該國有名的玻璃之都。圖為當地工人與手工推車,上面載著許多玻璃手鐲。(圖/美聯社/達志影像)

國際中心蔡姍伶/綜合報導

位於印度北方邦的菲羅扎巴德(Firozabad),是印度有名的「玻璃之都」,以生產傳統玻璃手鐲而聞名,當地光玻璃手鐲工廠就有約150家,佔該國玻璃產量約70%,但事實上,該座城鎮還有另一個隱晦的寶貝來源,就是藏於污水管中的黃金。

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根據《BBC Travel》報導,菲羅扎巴德生產的玻璃手鐲,傳統上會使用純金拋光劑,這意味著在生產過程中使用的許多物品,都與貴金屬有關,如:裝滿拋光劑的瓶子、用於拋光的織物廢料、裝有精緻手鐲的籃子,甚至是破掉的手鐲本身。這些來自手鐲工廠、工匠家中的鍍金廢棄物,經常隨著廢水被排放到污水道中,創造了隱密的財富流。

在菲羅扎巴德經營珠寶店的蘇丹(Mohammad Sultan)透露,對不知情的人來說,這些材料在生產完玻璃製品後,看起來只是普通的垃圾,但熟知內情的人都曉得這種「垃圾」蘊含的價值,會在收集並清理後,從中提煉貴金屬。

報導提到,蘇丹本人從事黃金提煉工作已超過25年,據他所說,目前只有少數人知道如何從這些廢棄物中提取金屬,而且相關技術的運用也取決於物品材質,絕不是短時間內就能學會的,他個人就花了幾年時間才掌握技巧並獨立作業,至於提取出來的黃金就會再被轉賣給其他珠寶商。

然而,由於近年黃金的短缺,加上拋光劑逐漸被更便宜的化學用品取代,所以提取貴金屬的技藝正在慢慢消失,儘管今天的菲羅扎巴德,仍充斥裝載各式玻璃手鐲的推車商販,手鐲在印度傳統中佔有重要地位,象徵著已婚婦女、新娘的繁榮和好運。

▲許多印度的婦女都有配帶玻璃手鐲的習慣。(圖/美聯社/達志影像)
▲許多印度的婦女都有配帶玻璃手鐲的習慣。(圖/美聯社/達志影像)

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