帶團遇火山爆發釀22死!紐西蘭旅社「罔顧遊客安全」遭判賠1.9億

▲紐西蘭懷特島2019年火山爆發,造成22位遊客不幸死亡的慘劇。紐西蘭法院最新判決,認定5家旅遊業者未能確保遊客人身安全,須支付逾1000萬紐元、約新台幣1.9億元的賠償金。資料照。(圖/美聯社/達志影像)
▲紐西蘭懷特島2019年火山爆發,造成22位遊客不幸死亡的慘劇。紐西蘭法院最新判決,認定5家旅遊業者未能確保遊客人身安全,須支付逾1000萬紐元、約新台幣1.9億元的賠償金。資料照。(圖/美聯社/達志影像)

記者倪浩軒/綜合報導

紐西蘭法院最新判決,5家旅遊業者必須支付逾1000萬紐元、約新台幣1.92億元的賠償金,因為這些旅行業者於2019年帶團到懷特島(White Island)觀光時遇到火山爆發,但旅行社業者卻未在過程中善盡確保旅客安全的義務,導致22位遊客喪生,除了1000萬紐元賠償金外,法院還祭出約260萬紐元的罰款,以儆效尤。

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根據《衛報》報導,這起事故發生在2019年12月9日,懷特島火山爆發,有多家旅行社正好帶團前往當地旅遊,結果47位遊客中有22人罹難,許多倖存者也因火山灰與灼熱氣體,遭遇嚴重燒燙傷。罹難遊客多為來自澳洲、馬來西亞等國的國際觀光客。

法官湯瑪斯(Evangelos Thomas)在判決書中表示,儘管旅行社有進行風險評估,但是並不充分,並未向遊客確實揭露所有安全資訊,沒有讓遊客確實理解火山爆發的嚴重性、可能的風險與後果。

法院判決White Island Tours、Volcanic Air Safaris、Kahu New Zealand、Aerius等四家旅行社,以及懷特島當地的旅遊設施管理業者Whakaari Management等5家公司,由於罔顧旅客安全,共須賠償1000萬紐元,以及必須支付260萬紐元的罰款。

判決書也指出,在意外發生後,這5家涉案公司有的已經處於清算狀態,有的已經歇業,業者紛紛求情稱無力支付罰款與賠償金,不過檢察官表示,即便如此,還是應該對業者處以經濟處罰。

回顧這起事件,懷特島火山在爆發前就已顯現出動盪跡象,當局在2019年12月9日爆發當天的3週前,曾發布懷特島火山的警報為2級,代表「中度至高度動盪」。除了旅遊業者,紐西蘭當局還有針對其他相關單位,包括監控火山活動的機構等提出指控,認為這些災難風險管理系統並未妥善發揮作用。

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