愛狐人士出列!專家:人類「最好朋友」曾是狐狸 古墓見人狐同葬

▲科學家在南美洲一座古老墳墓中發現,與人類同葬的動物是已經滅絕的南美洲狐狸種Dusicyon avus,這表明曾經有一段時間狐狸被人類當作寵物飼養在身邊,地位不下於今日的狗狗。(圖/翻攝自juandertal的IG)
▲科學家在南美洲一座古老墳墓中發現,與人類同葬的動物是已經滅絕的南美洲狐狸種Dusicyon avus,這表明曾經有一段時間狐狸被人類當作寵物飼養在身邊,地位不下於今日的狗狗。(圖/翻攝自juandertal的IG)

記者倪浩軒/綜合報導

現在說到人類最好的動物朋友,相信大多數人認為不是狗就是貓,但科學家在南美洲一座古老墳墓中發現,與人類同葬的動物是已經滅絕的南美洲狐狸種Dusicyon avus,這表明曾經有一段時間狐狸被人類當作寵物飼養在身邊,地位不下於今日的狗狗。

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根據《CNN》報導,考古學家於1991年在阿根廷巴塔哥尼亞(Patagonia)北部發現一座古代墳場,裡面葬有人類和犬科動物的屍體。而科學家最新研究發現,這個犬科動物是已經滅絕的南美洲狐狸種Dusicyon avus,且狐狸屍體被安放在墳墓內,生前狐狸所吃食物與人類相同,且骨頭上沒有切割痕跡,種種跡象顯示,狐狸很可能是被當作寵物飼養在人類家中。

這項發現增添了新的證據,表明狐狸曾被人類馴服,並被人類視為同伴關係。事實上,不只是在巴塔哥尼亞這座古墓,近年有越來越多古代墳場都能找到類似的證據。

西班牙拉科魯尼亞大學的古生物學家德安格萊德(Aurora Grandal-d’Anglade)表示,南美洲人曾將狐狸當作寵物的發現,與歐洲和亞洲其他地區的狐狸墓葬證據一致。「狐狸沒有理由不能被馴化」,德安格萊德指出,在許多不同文化的社會中,人類皆經常將動物養在家裡作為陪伴,而狐狸也能扮演這種寵物的角色。

德安格萊德表示,專家經常將古代人類馴化狗的過程解釋為人類需要狗狗充當幫手,協助進行狩獵或放牧。但從狐狸曾被人類當作寵物的歷史來看,或許古代人類飼養動物只是為了陪伴,人與動物之間單純是感情和夥伴關係,而不是把動物當作一種工具。

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