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不是只會泡在水裡 原來河馬還會自製防曬乳

記者吳宛縈/台北報導-2017-05-10 09:47:54
▲一到放飯時間,河馬們爭先恐後地「衝」向食物。(圖/北市動物園提供)
台北市立動物園非洲區的河馬,別看牠整天只會覓食與泡在水池內,其實牠還有一項厲害的密技,就是能夠自行分泌特製「防曬乳」,抵擋炙熱豔陽、讓皮膚保持濕潤。



原本棲息於非洲大草原的河馬,總是愛泡在溪流、水池當中,除了能透過水的浮力,讓四肢免於長時間承受龐大體重,泡水也能使皮膚常保濕潤。而河馬的皮膚還能夠自行分泌蛋白質的黏液,讓離開水面的河馬身上依然濕濕亮亮,並且還有防曬的功用。



北市動物園非洲區共照養了9隻母河馬;但其實在河馬的世界中,不分公、母,「體型大就是強者」。強勢的個體,擁有優先採食權,一到放飯時間,河馬們爭先恐後地「衝」向食物,最強勢的個體,用宛如推土機一般的嘴巴,毫不遲疑地掃遍地上的食物。



而弱勢的個體總是走在群體的最後方,也容易因此無法吃到足夠的食物。保育員每天除了觀察河馬身上有無打鬥的痕跡,還會仔細觀察河馬的體型變化及進食狀況,在分配食物上做些微的調整,以確保每隻河馬都攝取到足夠的營養。

此外動物園內也養成大象及河馬們「自己吃的食材自己種」觀念,讓牠們用自己產製的便便堆肥,成為最強力的材料供應商。去年十月起,動物園運用動物便便製成的有機堆肥土,嘗試在非洲區戶外場周遭,栽種整排的可食地景-狼尾草,在主要的生長季,幾乎每星期都會分區採收,提供給非洲象及河馬食用。即日起開始報名的「黃金傳奇親子體驗營」,除了讓大小朋友認識動物糞便變黃金的過程外,還能讓參與者自己收割狼尾草餵河馬。

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