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傳播速度快!Omicron第二代變種引憂 多國已出現病例

▲近日一種編號「BA.2.75」的Omicron新型變種,引發以色列等國科學家的高度關注。(示意圖/Pixabay)
▲近日一種編號「BA.2.75」的Omicron新型變種,引發以色列等國科學家的高度關注。(示意圖/Pixabay)

國際中心蔡姍伶/綜合報導

2022-07-05 08:46:19

新冠疫情持續,雖然各國民眾因接種疫苗、達到群體免疫標準等因素,已不若一開始時恐懼,但面對新冠病毒不斷變種,疫情的變化著實令人頭痛。有報導稱,近日一種編號「BA.2.75」的Omicron新型變種,引發以色列等國科學家的高度關注。

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綜合《印度時報》等外媒報導,「BA.2.75」是由BA.2變種進化而來,被稱作「第二代變種」,擁有眾多「不尋常」的突變,或可突破現有疫苗和毒株感染構建的免疫屏障,加上傳染速度較快,印度、日本、美國等多個國家已出現病例。

截至7月2日為止,研究人員共在「GISAID」等國際新冠病毒基因組數據庫中,發現了85個BA.2.75變種的基因序列,該變種最早是6月初出現在印度,已在10個邦現蹤,之後又出現在英國、美國、日本、加拿大、澳洲、紐西蘭、德國等其他7個國家。

報導提到,由於各國共享的新冠病毒基因組數量,與全球真實的新冠病例數仍有不小的落差,因此感染BA.2.75變種的實際人數可能遠遠不止85人。專家擔憂該變種可能取代BA.2、BA.4等現有變種,在全球掀起新的疫情高峰。

以色列衛生部中央病毒實驗室專家謝伊·弗萊森博士(Shay Fleishon)警告,相比BA.2,BA.2.75新增16個突變,其中8個位於刺突蛋白基因區,不排除會是首個「成功開始傳播」的第二代變種;弗萊森並補充說明,在BA.2.75之前,研究人員其實已經發現了不少新冠病毒的第二代變種,但都沒能大範圍傳播,樣本量也很少,而BA.2.75已經在多個不同國家傳播,樣本達數十個之多。

雖然現階段預測BA.2.75毒株是否會成為下一個主流變種病毒還太早,但它可能暗示著新一波新冠疫情即將到來。倫敦帝國理工學院的科學家皮克(Thomas Peacock)也表示,與其母體BA.2相比,BA.2.75具有明顯的抗原變化,因此後續值得追蹤及密切關注。


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