恐成美國百年傷亡最慘?夏威夷野火增至67死 預警不及惹議

▲美國夏威夷州的野火,已造成至少67人不幸喪生,經濟損失難以估計。(圖/美聯社/達志影像)
▲美國夏威夷州的野火,已造成至少67人不幸喪生,經濟損失難以估計。(圖/美聯社/達志影像)

國際中心蔡姍伶/綜合報導

肆虐美國夏威夷州的野火仍在持續,最新數據顯示,已有至少67人因此喪生。州長格林(Josh Green)警告,茂宜島仍有許多人下落不明,隨著搜救行動持續,死亡人數不排除還會上升。

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綜合美媒報導,夏威夷官方宣布,已確認有67人在這波野火中喪生,成為夏威夷州史上「最致命」的自然災害,甚至已超過1960年海嘯造成的61人死亡。

美國《有線電視新聞網》(CNN)11日曾指出,從加州消防局和國際災害數據庫EM-DAT的資料來看,過去百年,美國最致命的5場野火中,本次的夏威夷茂宜島事件暫時排第2,僅次於2018年11月造成85人死亡的加州營溪大火(California Camp Fire)。然而,若死亡人數繼續攀升,慘況不排除將超越營溪大火。

州長格林下令對野火爆發後,數小時內的預警及救援行動,進行全面調查,包括為什麼沒有警報即時提醒茂宜島居民應該逃生。儘管有通訊被摧毀、影響緊急通知的因素在裡面,但格林強調不會為任何人找藉口。

報導提到,夏威夷州的公共安全警報系統約有400個,用以提醒居民注意海嘯和其他自然災害,但記錄顯示,事發時沒有人試圖全面啟動這些警報器。地方應急計劃文件還顯示,夏威夷官方似乎低估了野火的致命威脅,導致應對資金和準備皆不足。

野火在美國,甚至其他國家都不算罕見,但此次夏威夷的慘況著實讓人意外,《路透社》指出,受到各地野火災情啟發,加州消防機關正在著手研發,如何善用人工智能(AI),來偵測實際火勢,並提醒救難人員何時該出動,在最短時間內將損失降低。

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