夏威夷為何爆發百年一遇「末日野火」?專家點名外來種野草

▲美國夏威夷州近日遭大規模野火襲擊,知名旅遊勝地茂宜島(Maui)成了重災區,歷史古鎮拉海納大部分地區被燒毀。(圖/美聯社/達志影像)
▲美國夏威夷州近日遭大規模野火襲擊,知名旅遊勝地茂宜島(Maui)成了重災區,歷史古鎮拉海納大部分地區被燒毀。(圖/美聯社/達志影像)

記者倪浩軒/綜合報導

美國夏威夷州近日遭野火襲擊,知名旅遊勝地茂宜島(Maui)成為重災區,今(11)日最新統計已知死亡人數至少55人,且死傷人數仍將繼續增加,有上千民眾依然失聯。美國總統拜登(Joe Biden)宣布此事為「重大災難」,擁有數百年歷史的小鎮拉海納(Lahaina)也大多慘遭祝融化為灰燼。

我是廣告 請繼續往下閱讀
野火因何爆發?

目前確切引發火勢的原因仍正在調查中,但根據美國乾旱觀測站資料,夏威夷本週約有83%地區處於異常乾旱或中重度乾旱,上個月國家氣象局就警告,今年旱季發生火災的風險很高。而週二經過夏威夷海岸的四級颶風朵拉帶來的強風,又進一步助長了火勢。夏威夷上次發生大規模野火,便是2018年颶風萊恩的強風導致,但整體來說,夏威夷過去並非常見發生野火的地區,近年來野火發生的頻率增加,且規模越來越大。

外來種野草助長火勢

夏威夷的某些地區覆蓋著比本地植物更易燃的非本地野草,「夏威夷野火控制組織」(Hawaii Wildfire Management Organization)的共同執行長皮凱特(Elizabeth Pickett)表示,夏威夷過去擁有大片被灌溉的鳳梨與甘蔗田,但隨著這些田園沒落,土地被易著火的外來種天竺草(Guinea grass)覆蓋,其在各種地貌都能生長,導致很難去除,而在野火爆發時,這些易燃的野草遂成為野火的最佳助燃劑。

野火與氣候變遷有關嗎?

加拿大今年也曾爆發「末日級野火」,當時專家就討論過野火與氣候變遷的關係,結論就是必須經過長期的追蹤與研究,否則很難確定特定野火爆發是否因氣候變遷導致,因為影響的變因實在太多。根據美國國家公園管理資料,將近85%的野火是因人類活動引起的,像是在山林間設備使用不當、隨地丟棄煙蒂或是未能控制好篝火,另外閃電擊中樹木也是造成野火的常見原因,這些都與氣候變遷沒有直接關係。

不過原則上來說,全球暖化產生更高溫、持續時間更長的熱浪,讓土壤流失更多水份,地表環境更加乾燥,這些肯定都是有利於野火爆發與蔓延的條件。

災情慘重

夏威夷州州長格林(Josh Green)表示,茂宜島拉海納小鎮的大部分地區都被摧毀,導致數百戶家庭流離失所,除了5月才剛慶祝成立200年的懷奧拉教堂(Waiola Church)以外,一棵有150年歷史的大榕樹也被燒毀,這棵樹位於19世紀的夏威夷王國宮殿。根據官方11日最新統計資料,死亡人數已經上升到55人,且死傷人數仍將繼續增加,茂宜島仍有大片地區斷網斷電,影響人數估計上萬人,救援工作仍在持續中。


我是廣告 請繼續往下閱讀
我是廣告 請繼續往下閱讀
鞋槓人生