(文/黃彥昇 民俗陣頭深度中毒者、國立政治大學台灣文學碩士)宋江陣是一門結合了傳統武術與藝術的陣頭,盛行於台灣中南部,屬於「武陣」的一種,而宋江陣得以發揚光大的原因,其實與以前提過的八家將等「武陣」相同,都是為了保護鄉里。

古早時期的宋江陣都是硬底子的功夫高手。(圖/今日新聞資料照)
古早時期的宋江陣都是硬底子的功夫高手。(圖/今日新聞資料照)

宋江陣的源流眾說紛紜,但從它的名子上來看,應該與《水滸傳》中的宋江有關。在《宋史》中的確有宋江這號人物,他在北宋末年曾率領農民起義,後來敗於張叔夜,之後便接受招降。

宋江陣的威猛氣勢。(圖/臺南市政府觀光旅遊局)
宋江陣的威猛氣勢。(圖/臺南市政府觀光旅遊局)

《水滸傳》中的宋江被塑造成梁山泊的龍頭老大,名列一百零八將之首的天魁星,率領被壓迫的人民對抗朝廷四奸,接受招安後又征遼國、征田虎、征王慶、征方臘,最後仍被高太尉一夥人設計陷害致死,是個悲劇人物。

宋江陣的成員都是武術高手。(圖/臺南市政府觀光旅遊局)
宋江陣的成員都是武術高手。(圖/臺南市政府觀光旅遊局)

而以宋江為首的一百零八條好漢「替天行道、忠義雙全」的形象經由藝術文化長期的渲染,帶給庶民百姓相當深的影響,也因為宋江等人是星君轉世的身分,百姓也相信宋江陣可驅魔除邪、保衛家園,因而在公權力無法深入的角落,宋江陣十分流行。

宋江陣重視團結,守護箱裡的一切。(圖/臺南市政府觀光旅遊局)
宋江陣重視團結,守護箱裡的一切。(圖/臺南市政府觀光旅遊局)

在古早時期,宋江陣成員都有深厚的武術功底,要操練長兵器與拳法來守護家園。而現在宋江陣轉換成民俗藝術之後,其實在廟會也扮演著很重要的角色,除了作為神明陣前的陣頭,也必須維護廟會秩序。

在台灣廟會中,參與繞境的團體一言不合而有所衝突,甚至演變成打群架的新聞常常看到,但是卻很少看到宋江陣打群架的新聞,這是為什麼呢?因為遇到這種場合,只要宋江陣上前關切,那些鬧事的不良分子就會乖乖的自動退下,因為沒有多少人敢真的挑戰手持長兵器與有深厚功夫底的一群人。

但非到必要之時,宋江陣的成員也不會輕易出手,因為宋江陣會組成的原因就是自保,保護自己的家園、自己的主公、還有自己的名聲。

有長久歷史淵源的宋江陣在訓練時都是非常精實的,除了訓練時拳拳到肉,成員之間的配合也是訓練重點,甚至宋江爺會降駕在乩身上,親自操練這些成員,在網路上就可以找的到後營普護宮在民國71年時,宋江爺親自訓練宋江陣的影片資料,可以說十分珍貴。

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