• NOWnews 懶人包
  • NOW民調
  • China Post
  • 四方報

新冠溯源有果?寮國北部蝙蝠身上病毒找到「關鍵共通點」

▲法國與寮國學者在石灰岩洞的野生蝙蝠身上,找到可能是新冠病毒的「近親」或「祖先」,有助追溯病毒源頭。示意圖。(圖/美聯社/達志影像)
▲法國與寮國學者在石灰岩洞的野生蝙蝠身上,找到可能是新冠病毒的「近親」或「祖先」,有助追溯病毒源頭。示意圖。(圖/美聯社/達志影像)

要聞國際中心徐筱晴/綜合報導

2021-09-19 16:20:01|2021-09-19 16:20:04

新冠肺炎(COVID-19)疫情在全球延燒超過一年,病毒起源一直是各界專家討論重點之一。追溯新冠病毒起源的科學家發現,寮國北部石灰岩洞內的蝙蝠身上的冠狀病毒,與造成全球疫情大流襲的新冠病毒(SARS-CoV-2)有關鍵共通特點,疑似是新冠病毒的祖先,讓科學家認為更接近找到新冠病毒的源頭。

我是廣告 請繼續往下閱讀

根據《彭博社》報導,法國巴斯德研究院(Pasteur Institute)與寮國大學研究人員合作,在來自寮國北部石灰岩洞穴中的數百隻蹄鼻蝙蝠(horseshoe bats)身上找到3種病毒,與新冠病毒棘狀蛋白質構造上的受體結合區域(Receptor-binding domains)密切吻合。新冠病毒棘蛋白的受體結合區域與人類ACE2受體(血管收縮素轉化酶2)結合,病毒才會進入細胞造成感染。

科學家於17日發表這篇研究報告,目前考慮刊載在科學期刊《自然》上。此研究結果指出,自然界中存在與新冠病毒的「近親」,包括在好幾種蹄鼻蝙蝠身上都有。研究發現,在中國南部和東南亞的蹄鼻蝙蝠密集群聚地區,每天可能約有1000隻蝙蝠感染冠狀病毒。

研究的共同作者、巴斯德研究院病原體發現部門主任艾略特(Marc Eloit)指出,在寮國發現的三種病毒,分別是BANAL-52、BANAL-103和BANAL-236。艾略特表示,它們是目前所知「最親近」新冠病毒的祖先,這些病毒可能促成了新冠病毒的起源,而且可能在未來構成直接傳播給人類的風險。

研究計畫也指出,這三種在寮國發現的病毒,比起先前在中國雲南省墨江礦坑發現的蹄鼻蝠身上的RaTG13病毒,更接近新冠病毒。且BANAL-236與新冠病毒的受體結合區域幾乎相同。

未參與這項研究,但也在追溯新冠病毒源頭的澳洲雪梨大學生物進化學者賀姆斯(Edward Holmes)表示,最初發現新冠病毒時,認為它的受體結合區域很不尋常,因為當初發現時,很少有其他類似病毒可互相比較。如果從大自然中能廣泛採樣研究,也許可以從基因體找到新冠病毒源頭。

先前有假設指出,在蝙蝠身上的病毒中,沒有找到新冠病毒棘蛋白的弗林蛋白酶 (Furin),因此才會懷疑新冠病毒是從實驗室外洩的人造病毒。但論文作者認為,或許是因為採樣研究不夠多、不夠廣泛,而這次的研究證實蝙蝠身上有前所未見的乙型冠狀病毒,並且與早期的新冠病毒有傳染給人類的能力,長時間在洞穴工作的人更要提防感染。

我是廣告 請繼續往下閱讀

民調中心

第58屆金馬影后,你挺誰?

第58屆金馬影后,你挺誰?

繼續作答
第58屆金馬影帝,你挺誰?

第58屆金馬影帝,你挺誰?

繼續作答