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香港研究:黃金鼠傳染COVID-19給人類

▲)香港大學醫學院與官方機構合作研究發現,香港1月爆發Delta變異株本土疫情,源頭是已感染COVID-19的進口寵物敘利亞倉鼠(黃金鼠),被感染的敘利亞倉鼠可以將病毒傳播給人類。(圖/美聯社/達志影像)
▲)香港大學醫學院與官方機構合作研究發現,香港1月爆發Delta變異株本土疫情,源頭是已感染COVID-19的進口寵物敘利亞倉鼠(黃金鼠),被感染的敘利亞倉鼠可以將病毒傳播給人類。(圖/美聯社/達志影像)
(中央社台北11日電)香港大學醫學院與官方機構合作研究發現,香港1月爆發Delta變異株本土疫情,源頭是已感染COVID-19的進口寵物敘利亞倉鼠(黃金鼠),被感染的敘利亞倉鼠可以將病毒傳播給人類。

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醫學期刊刺胳針(The Lancet)官網今天刊出香港大學醫學院與漁農自然護理署的這一項共同研究。

港大醫學院指出,過往的研究已證明COVID-19能夠感染人類以外的不同物種,目前已知病毒能從人類傳播到其他哺乳動物身上,包括寵物。然而,除養殖水貂外,此前並沒證據能證明這些受感染的動物可以感染人類,並導致人與人之間持續傳播。

這項研究發現,Delta變異株(AY.127)在2022年1月時隨進口的寵物敘利亞倉鼠引入香港社區。來自受影響的寵物商店和倉庫樣本中,超過5成的寵物敘利亞倉鼠被感染。

研究人員從這些倉鼠中抽取樣本,進行病毒基因測序分析。結果顯示,這些倉鼠群可能在事發前大約3個月被Delta變異株感染,並在香港不止一次從倉鼠傳到人類身上,再由其中一些受感染患者傳播給其他人,導致Delta變異株在香港市民之間傳播。

領導這項研究的港大醫學院教授潘烈文表示,這是一個值得關注的公共衞生問題。本研究顯示,寵物敘利亞倉鼠可以成為COVID-19的另一個宿主。如果允許病毒在倉鼠間長期傳播,該病毒可能會發生其他突變,以致其生物特徵被改變,例如其傳播力及引發疾病的能力會有所改變,以及減低疫苗的保護作用。

他指出,人類有可能會因此從寵物敘利亞倉鼠中得到一種新的變異COVID-19病毒,對現行的防疫措施造成影響。

參與研究的譚華正基金教授裴偉士表示,類似事件可能在世界其他地方都有發生但卻被忽略了。研究結果也顯示,這些受感染的倉鼠可能在COVID-19跨國界傳播中有一定角色。

譚華正基金副教授嚴慧玲呼籲,世界上可能還有其他動物物種會導致類似的問題;「我們需要對野生和馴養動物進行有系統的病毒監測」。

香港1月爆發Delta本土疫情,官方疫調後將源頭指向寵物倉鼠,下令暫停進口,勒令所有販賣倉鼠的寵物店關閉,並對數以千隻倉鼠進行「人道處理」,曾引發動保界團體嚴厲譴責。(編輯:楊昇儒)1110311

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