巨獸絕跡200年!現蹤大西洋「空拍畫面曝」 科學家震撼:太瘋狂

▲在大西洋已經絕跡200多年的灰鯨,近期竟被目擊現蹤於麻州南部的大西洋水域。(圖/翻攝自X)
▲在大西洋已經絕跡200多年的灰鯨,近期竟被目擊現蹤於麻州南部的大西洋水域。(圖/翻攝自X)

記者賴禹妡/綜合報導

在大西洋已經絕跡200多年的灰鯨(Gray whale),近期竟被目擊現蹤於麻州南部的大西洋水域,甚至被研究團隊拍下多張清晰照片,讓海洋界學者十分震驚,直呼這個畫面在上個世紀根本不可能出現,「一切都太瘋狂了」。 

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綜合外媒報導,美國麻州波士頓新英格蘭水族館(New England Aquarium)航測隊,3月1日在經過麻州南塔克特島(Nantucket)南方約48公里處海域時,發現一頭鯨魚浮出水面疑似在進食,航測隊立即開始追蹤這頭鯨魚,並拍下各個不同角度的畫面,觀測過程長達45分鐘。 

而研究人員事後仔細檢查鯨魚照片,發現竟是在大西洋絕跡200多年的物種「灰鯨」,讓所有人瞬間震驚到說不出話新。英格蘭水族館館長透露,灰鯨的特徵是體外有斑點、明顯背脊以及背駝峰,且沒有背鰭,皮膚呈現灰色及白色,平均體長約16公尺、36公噸重,和其他鯨魚物種有明顯差異,因此很容易區分。 

▲灰鯨。(圖/美聯社/達志影像)
▲灰鯨的特徵和其他鯨魚物種有明顯差異,因此很容易區分。(圖/美聯社/達志影像)
灰鯨目前主要分布在太平洋海域,壽命長達50年至60年。過去灰鯨也曾在大西洋普遍出現,但遭到人類大量獵殺,18世紀之後已在大西洋消失200多年,一度被海洋學界認定,灰鯨已在大西洋徹底滅絕,沒想到如今卻再度被目擊,讓新英格蘭水族館安德森卡博特海洋生物中心科學家奧布萊恩(Orla O’Brien)興奮不已:「我甚至一瞬間說不出那是什麼,這頭動物原本不該存在於這片海域,一切都太瘋狂了。」 

而灰鯨再度現蹤於大西洋的原因,水族館研究人員推測,可能是全球氣候變遷所導致,近幾年夏季加拿大北冰洋連接大西洋、太平洋的西北航道經常不結冰,讓灰鯨得已通過北冰洋冰層西北航道。 

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