▲高雄長庚醫院中醫研究團隊發現,使用桂枝加朮湯、芍藥甘草湯、濟生腎氣丸等中藥複方,可抑制發炎物質來減輕神經症狀,減輕癌症患者痛苦。(圖/長庚醫院提供)

癌症患者大多需接受化療,然而化療過程中容易產生許多副作用。其中週邊神經病變的發生率約30%,症狀輕微的會出現末梢麻木,嚴重到出現遲鈍無力、疼痛和刺癢感等,患者會非常難受,通常須減輕劑量或中斷治療。高雄長庚醫院中醫研究團隊利用文獻整理發現,使用桂枝加朮湯、芍藥甘草湯、濟生腎氣丸等中藥複方,可抑制發炎物質來減輕神經症狀,運用在臨床也獲得良好療效。研究成果也刊登在今年2月的國際《醫學補充療法》期刊。

高雄長庚醫院中醫內科主任蔡明諺表示,引起神經病變的化療藥物如長春花生物鹼、紫杉醇和白金,常用在頭頸癌、乳癌、大腸癌和卵巢癌。這些藥物會破壞神經細胞而干擾神經訊息的傳遞,造成手腳皮膚異常敏感及疼痛,甚至對神經產生不可逆的傷害。少數也會波及到自律神經,引發腸胃問題或是姿態性低血壓。

59歲的林小姐是卵巢癌病友,在「紫杉醇和卡鉑」化療第4週期,開始感覺手腳包一層膜,還有電流往上竄刺,末稍失去對冷熱的敏感性。化療結束後2個月,四肢還是麻木,步行或站立時間過長則更麻,無法享受正常生活。聽從朋友建議尋求中醫治療,中醫依據她濕邪與瘀血閉阻經絡的狀況,給予二朮湯和薑黃燥濕化痰、通經止痛,經過2個月後,林小姐的手麻已近痊癒,腳麻則剩下3到4成,讓她可以恢復到往常的活動與休閒。

蔡明諺說,化療引發的神經病變,這對中西醫都是個棘手的問題,目前並無有效的西藥可以治療。為此,高雄長庚醫院中醫研究團隊從2016年開始著手研究中草藥應用在化療引發的神經病變,認為化療引發的神經病變從中醫的角度來看,是經絡受損的問題,而桂枝加朮湯、芍藥甘草湯、濟生腎氣丸等中藥複方,具有四濕濁、養陰止痛和補腎溫陽的功效,因此嘗試運用在病友身上,如果在化療產生神經症狀時及早治療,並搭配針灸,可以避免後遺症的發生。

研究團隊也發現,除了上述複方外,其他如鼠尾草、白芷、菖蒲和薑黃等,傳統具勝風除濕和辟惡去邪的功效,在實驗中也可清除自由基來達到保護神經的功效。

為幫助更多病友解除化療或術後的相關問題與困擾,高雄長庚醫院於2018年展開「癌症患者中醫門診延長照護計畫」,利用較長時間的留置期間,來治療術後和放化療產生副作用或身體不適之病患。自去年9月至今年2月,已收治30位病患,包括乳癌、大腸癌、卵巢癌、頭頸癌等病患,住院時間平均2到4週,治療約2週後多可獲得改善。