▲哥倫比亞放出「特殊蚊子」,叮咬後會幫助控制登革熱疫情。(示意圖/取自 Pixabay )
▲哥倫比亞放出「特殊蚊子」,叮咬後會幫助控制登革熱疫情。(示意圖/取自 Pixabay )

在哥倫比亞數以百萬計的蚊子正被放出。實驗人員表示,每隔 50 公尺就會打開車窗,釋放出一瓶蚊子,「希望牠們會到處盯人」。聽起來是不是很奇怪?然而,這些蚊子並非一般的蚊子,叮咬後能幫助人們控制登革熱疫情。

根據《 BBC 》報導,這些蚊子都被注入名叫沃爾巴克氏體的細菌,而沃爾巴克氏體能防止登革熱在蚊子間傳播。

「世界蚊子計畫」總監奧紐爾表示,登革熱病毒要在蚊子體內成長,才能把病毒傳到人體。而沃爾巴克氏體能阻止病毒在宿主體內生長,所以如果能阻止病毒在蚊子體內成長,病毒也就不會傳到人體。因此,把沃爾巴克氏體注入蚊子體內,就能防止人類傳染登革熱病毒。

「世界蚊子計畫」致力於保護全球免受蚊子傳播疾病侵襲,如茲卡病毒、登革熱,基孔肯雅熱和黃熱病。 2011 年在澳州建立第一個項目基地,此後大幅擴展到在 12 個國家進行,成為國際非營利性項目。

▲這個措施若能持續 50 年,同時發展疫苗等其他控制疫情方式就可算是成功。(示意圖/取自 Pixabay )
▲這個措施若能持續 50 年,同時發展疫苗等其他控制疫情方式就可算是成功。(示意圖/取自 Pixabay )

「世界蚊子計畫」團隊在麥德林城釋放這些蚊子,希望牠們能叮人,牠們便可以與其他未注射沃爾巴克氏體的蚊子交配產卵,將沃爾巴克氏體傳到下一代。哥倫比亞麥德林城已多次爆發登革熱,為了說服當地居民相信這項計畫,奧紐爾指導學生培養這種蚊子。

澳洲的湯斯維爾市曾使用相同方式來對付登革熱,不過沃爾巴克氏體的效用會隨時間降低。奧紐爾表示,「任何介入的效用都會隨生物演化而減弱,但如果這個措施能持續 50 年,同時發展疫苗等其他控制疫情方式,這就算是成功」。