▲在美國海軍F-14戰機除役後,伊朗是僅存的F-14戰機使用國。(圖/達志影像/美聯社)
▲在美國海軍F-14戰機除役後,伊朗是僅存的F-14戰機使用國。(圖/達志影像/美聯社)

伊朗空軍一架F-14A雄貓式戰機(Tomcat)12日降落時墜毀,機上兩名飛行員彈射逃生,這起墜機事故也讓這款經典戰機的全球可操作數量,恐怕僅剩14架。

根據「噴射戰機世界」(Fighter Jets World)網站報導,伊朗空軍第8戰術中隊的一架F-14A戰機在訓練任務時,發生機件故障問題,飛行員向塔台表示必須返航,飛機之後選擇在最近的伊斯法罕國際機場(Esfahãn-Shahid Beheshti)迫降,可惜降落不順利,戰機衝出跑道,機上飛行員只能彈射跳傘逃生。

這是近3個月以來,伊朗空軍第2起F-14降落事故,5月14日,一架F-14A戰機,降落在伊斯法罕空軍基地時,也是降落失敗,戰機起火燒毀。報導指出,伊朗空軍可供操作的F-14戰機恐怕只剩12~14架。

捍衛戰士走紅 F-14成為經典戰機

冷戰期間,為保護航艦戰鬥群安全,希望在蘇聯轟炸機發射反艦飛彈前就將其擊落,美國海軍在1960年代末期發展能夠攜帶射程超過100公里防空飛彈的艦載戰機,F-14A「雄貓」(Tomcat)戰機因而誕生。1970年12月21日,由格魯曼公司研製的F-14首次試飛成功。F-14最大的外型特徵就是它的可變翼,能夠同時面對高速與慢速的空戰環境。

F-14與同時期戰機最大優勢為機上配備的AWG-9雷達,其搜索範圍達190公里,單一目標追蹤距離達150公里,對戰機目標鎖定範圍120~140公里,能夠同時追蹤24個90公里內的目標,並能同時導引AIM-54鳳凰(Phoenix)遠程空對空飛彈對其中6個目標進行攻擊。不過,美國海軍的F-14在除役之前都沒能擊落蘇聯戰機,而是1981年與1989年曾擊落利比亞空軍的俄製戰機。

1986年由湯姆克魯斯主演的電影「捍衛戰士」(Top Gun),以F-14飛官訓練過程為故事背景,不只讓湯姆克魯斯爆紅,更讓F-14成為舉世聞名的戰機。

伊朗為F-14唯一外銷國

除了美國海軍外,伊朗是F-14的唯一外銷國,美國在1970年代出售了79架F-14A型戰機給伊朗,這批戰機在1980年代的兩伊戰爭中擊落不少伊拉克的蘇聯製與法國製戰機。由於伊朗缺乏空中預警機,伊朗利用AWG-9雷達搜索範圍大的特性,將其作為袖珍型空中預警機,引導其他戰機作戰。

不過,伊朗在1979年發生宗教革命成為美國敵人後,美國停止供應F-14戰機的零附件,讓伊朗維持F-14機隊運作越來越困難,並隨著伊朗整肅被認為是親西方的飛行員,使得伊朗F-14戰力日趨下滑,在兩伊戰爭中有部分F-14遭到擊落。

在美軍F-14於2006年全數除役後,除少部分放置博物館作為展示外,其餘戰機與庫存的零件全部遭銷毀,以防經由黑市流入伊朗手中。伊朗空軍透過科學家土法煉鋼與俄羅斯協助來維持機隊運作。伊朗透過逆向工程仿製F-14零件,更換機上航電設備,包括多功能顯示器、計算電腦、雷達警告接收器和慣性導航系統等,伊朗稱自行修改的F-14A型戰機為F-14AM。

▲F-14戰機因為電影「捍衛戰士」( Top Gun )而成名。(圖/美國海軍)