一起去南極/在南極渡過14個冬天的男人

羅伯特.史瓦茲(Robert Schwarz)在南極點的研究站,渡過了14個冬天。(圖片來源:antarcticsun)
羅伯特.史瓦茲(Robert Schwarz)在南極點的研究站,渡過了14個冬天。(圖片來源:antarcticsun)

國際中心 / 綜合報導

在南極過冬是一項艱鉅的考驗,惡劣的氣候環境、與世隔絕的生活、強烈的孤獨感可能帶來的負面影響,再三強調著南極並不適合長期居住的事實。但有個人卻在南極點的研究站待了14個冬天,他就是來自德國的天體物理學家,羅伯特.史瓦茲(Robert Schwarz)。

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史瓦茲與南極的緣分,最早可追溯至十幾歲時的一次義大利之旅,在一次於西西里島的火山探訪行程中,繁星滿天的夜空,激發了少年史瓦茲對天文美景的興趣。幾年後他進入了德國著名的慕尼黑大學攻讀物理學、天文學和天體物理學,並在26歲那年首次前往南極,也開啟了日後常駐南極的扉頁。

「這是一個非常獨特的地方,特別是夜空...美麗的極光和星空,幾乎沒有人造光,令人難以置信。」在南極一待就是14個冬天,對史瓦茲而言,南極星空的魅力並沒有隨著時光消逝,而他也沒有刻意締造留在南極最多冬天的歷史,「一切就是這麼發生了」他說。

史瓦茲工作的科學考察站,是美國在南極點設立的阿蒙森-斯科特南極站(Amundsen-Scott South Pole Station),史瓦茲的主要工作之一,是確保科考站的凱克列陣望遠鏡(the Keck Array telescope)維持良好運作,這些望遠鏡是由美國國家科學基金會(NSF)出資營運,協助包含明尼蘇達大學在內等學術研究機構,操作各項實驗,如間接觀測引力波對宇宙微波背景(cosmic microwave background)的影響等。

史瓦茲在科考站的工作日誌及照片(http://www.antarctic-adventures.de/),大多會放上他的個人網站供大家點閱,裡頭記載了他在南極14個冬天的點滴。由於南極的冬天實在太冷了,也無法從事什麼戶外活動,但在阿蒙森-斯科特南極站,研究員們的冬天過得很充實,除了觀測天象、玩遊戲、看電影、為大家上課外,身為德國人的史瓦茲,還曾在科考站慶祝慕尼黑啤酒節(Oktoberfest),招待大家從德國帶來的小點心。暖心舉動加上對工作的熱愛,讓寒冷的南極,有了家的感覺,同事們都由衷地喜歡並感激史瓦茲。

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