口罩環保危機2/尿布、廚餘能回收再利用 口罩行不行?

口罩環保危機2/尿布、廚餘能回收再利用 口罩行不行?

記者許家禎/專題報導

calendar_today2020-05-28 09:10:08|update2020-10-06 19:56:30

▲過去大家認為不可能回收再利用的醫療廢棄物、尿布、廚餘與廢電池,其實現在都有技術做到「起死回生」回收再利用。(圖/pixabay)
▲過去大家認為不可能回收再利用的醫療廢棄物、尿布、廚餘與廢電池,其實現在都有技術做到「起死回生」回收再利用。(圖/pixabay)
「想更環保一點使用口罩」、「換布口罩好了」…。隨著新冠肺炎疫情升溫,廢棄口罩數量暴增,看得人們怵目驚心,也有不少人開始思考,廢棄口罩是否能回收再利用?
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台灣每天丟棄上千萬枚口罩,最後都進了焚化廠,難道沒有其他出路嗎?連其他醫療廢棄物、尿布、廚餘與廢電池,現在都有技術回收,口罩不行嗎?事實上,目前已有不少專家與業者開始思考如何改善這個問題,避免口罩帶來地球另一場環保危機。
醫療廢棄物回收再利用成熟

行政院環保署廢管處先前指出,醫院為考量醫療風險與安全,醫療器材多為拋棄式的塑膠材質,但為了資源永續利用,近年來開始推動醫療廢棄物再利用,像是廢棄的洗腎器材(如人工腎臟),經高溫高壓滅菌後,可去除致病菌,滅菌完後的廢棄塑膠,更可再生變成塑膠原料,再製成汽車燈殼、風扇、交通三角錐等非食品用途塑膠產品。

位於台中的吉祥資源科技公司,就是台灣第一家可將醫療廢棄物中的塑料,透過自行研發的專利製程與設備,經人工分選、蒸氣鍋爐高溫滅菌、裁切、粉碎,加工製成再生塑膠粒原料,而塑膠粒原料最終可做成垃圾桶、拖鞋、運動器材等。他們也計算,用再生塑膠原料做成的物品,比用新生產的塑料,節省約8到9成的能源。

另外,丰彩環保科技公司也是醫療廢棄物再生工廠,將洗腎的人工腎臟、導管、針筒收集好後分類,同樣透過高溫高壓蒸氣滅菌,並經過粉碎造粒、射出成型後,可再製成三角錐、風扇葉片、花盆、塑膠棧板、車燈頭罩等。過去大家認為不可能回收再利用的醫療廢棄物,早就「再生」出現在大家的日常生活用品中。

▲隨著新冠肺炎疫情升溫,廢棄口罩數量暴增,看得人們怵目驚心,口罩最後除了進焚化廠之外,就沒有其他出路?(圖/記者陳致宇攝)
▲隨著新冠肺炎疫情升溫,廢棄口罩數量暴增,看得人們怵目驚心,口罩最後除了進焚化廠之外,就沒有其他出路?(圖/記者陳致宇攝)
 

同是不織布製造 尿布早已成功回收

再回過頭來講口罩,口罩是不織布製成的,同樣是不織布做成的尿布,在國內也有人開發「尿布回收再利用」的技術。之前新竹縣環保局與產、學界組成「尿布變黃金」聯隊,將廢棄尿布回收,轉化為具經濟價值的再生紙漿與塑料等工業原料。

其技術開發團隊、清倍華再源技公司吳倍任博士就曾指出,目前廢棄尿布處理,多是掩埋或焚化為主,但若用掩埋,估計得要400年以上才會分解,而送到焚化爐,則常因廢棄尿布含水量高,耗損能量大,會進一步縮短焚化爐壽命。若能將廢棄尿布回收再利用,每年可產出7.5萬噸的再生紙漿,少砍86.4萬顆樹木。

這項「尿布變黃金」技術,主要是將回收廢棄尿布分解出絨毛紙漿、聚丙烯酸鹽與聚乙烯等再生資源,之後可再利用製成工業用紙板、除濕劑或垃圾袋等產品。吳倍任也透露,目前正在建廠,希望未來將此技術擴大應用,以達到循環經濟與環保的目的。

防疫為重 目前不考慮口罩回收

而同樣是不織布製成的口罩,未來有可能走向「回收再利用」的道路嗎?環保署廢管處副處長劉瑞祥指出,不織布也分很多種類,要能回收再利用的最好是單一型態、單一材質,如此一來才有回收價值,否則經濟效應很低。

他強調,科技日新月異,如果可以做到廢棄口罩確實消毒、安全無虞,能重複再利用當然很好,但目前要務是得阻隔病毒的傳染途徑,一切以防疫為重,因此不建議回收再利用。

環保團體看守台灣秘書長謝和霖則說,不織布口罩無法回收,除了有沾染病毒的風險外,另外像是尿布或彈簧床也都使用不織布一樣很少回收,就是因為不織布屬於塑膠種類中比較低階的材質,沒有回收製成再生資源的價值。

▲台灣秘書長謝和霖指出,不織布口罩無法回收,除了有沾染病毒的風險外,就是因為不織布屬於塑膠種類中比較低階的材質,沒有回收製成再生資源的價值。(圖/記者許家禎攝)
▲台灣秘書長謝和霖指出,不織布口罩無法回收,除了有沾染病毒的風險外,就是因為不織布屬於塑膠種類中比較低階的材質,沒有回收製成再生資源的價值。(圖/記者許家禎攝)
 

口罩要回收的現實面:沒有經濟效益

另外,有業內人士提到,即便現在有技術可以做得到口罩回收再利用,但相關處理成本可能很高,沒有價值、成本又高,再加上目前廢棄口罩是高度敏感的東西,當然沒有廠商願意投入,也因此不織布口罩頂多最高規格處理,就是當成感染性醫療廢棄物,最終進了焚化爐。

考量現實面,不織布口罩回收再利用,在未能找到商業獲利模式,以及未能消除民眾疑慮之前,要兼顧不織布口罩的「循環經濟」與「環保」,真的還有很大的努力空間。但正當全球共同防疫的同時,大家卻也意外更加環保!

看守台灣秘書長謝和霖笑說:「新冠肺炎好像變成很環保的病毒!」大家不搭飛機、不開空調只開窗戶增加空氣流通,旅遊減少,甚至不開工連空汙問題都變好。全球減少不必要的經濟活動正是以往環保團體最常呼籲的,而如今,面對疫情,大家防疫也都意外做到了!地球休養生息之際,正是人類反思自己的最佳時刻。

▲台灣秘書長謝和霖開玩笑表示,「新冠肺炎好像變成很環保的病毒!」大家都開始減少不必要的經濟活動,而這正是以往環保團體最常呼籲的。(圖/NOWnews資料照片)
▲台灣秘書長謝和霖開玩笑表示,「新冠肺炎好像變成很環保的病毒!」大家都開始減少不必要的經濟活動,而這正是以往環保團體最常呼籲的。(圖/NOWnews資料照片)
 

 

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