英國新冠病毒傳播力強70% 專家憂繼續突變恐致疫苗無效

國際中心林孝萱/綜合報導

2020-12-22 15:38:29

新冠病毒示意圖2020/12/22
▲英國近期發現傳播能力更搶俄新型冠狀病毒(COVID-19)變異體,專家預測,變異體除了將對醫療系統造成負擔,還有可能演變成類似流感的模式。(圖/翻攝自 Pixabay)
新型冠狀病毒(COVID-19)近期在英國發現出現變異,傳染力較原病毒株強70%,導致境內新增確診病例急遽飆高,至22日上午累計207.9萬例,其中6.77萬例死亡。目前科學家對新冠病毒變異體的研究仍在進行中,但英國首席醫療長惠第(Chris Whitty)向公眾保證,新冠疫苗仍對變異體有效。
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BBC》報導,新型冠狀病毒變異體「VUI–202012/01」(又稱B.1.1.7病毒株)最早在9月發現,隨著疫情發展至11月,倫敦地區的確診病例中有25%感染的是新變異體,並在12月中攀升至約66%(三分之二)。目前,變異體病毒在英國各地皆有發現確診案例,但主要集中在倫敦、英格蘭東部、東南部,其他像是蘇格蘭、威爾士地區尚未有大規模的變異體群聚感染情形。
英國帝國理工大學流行病學專家福爾茲(Eric Volz)在上週五(18)的談話中表示,現在斷言病毒帶來的影響仍然過早,但可見的是其傳播速度比原本的冠狀病毒要快很多,必須密切關注。目前,新冠病毒已經出現了上萬種變異,但真正能改變病毒適應性(viral fitness)的突變數量實際上很少,英國新變種是少數突變出傳播力提高的案例。
福爾茲指出,「VUI–202012/01」變異體含有的突變數量異常地多,而這種變異的原因最有可能是,免疫系統較弱的人感染了新冠病毒,病毒在體內出現突變。研究資料顯示,新冠病毒每個月會出現一至兩次的突變,而免疫系統較弱的人會形成突變絕佳的場所,因為他們因為對抗的能力較低,患病時間較長。
▲英國首相強生在當地時間21日的新聞簡報會上,談及法國對英實施48小時的禁運令,表示雙方都希望儘快解決問題。(圖/美聯社/達志影像)
▲英國首相強生日前在新聞發佈會上,與其他醫學專家就新冠病毒變異體簡報,呼籲民眾切勿恐慌,並表示疫苗目前仍對變異體有用。(圖/美聯社/達志影像)
倫敦大學學院(UCL)研究病原進化的專家卓拉普(Lucy van Dorp)指出,變種病毒出現的共23處變異中,存在14處「有決定性作用的」突變,且有多處發生在病毒的棘狀蛋白(spike protein)上。棘狀蛋白被稱作是進入人體細胞的「鑰匙」,最先與細胞表面接觸,因此病毒在此蛋白上的突變使得它在複製病毒的過程上更具有優勢。
綜合米爾頓-凱恩斯燈塔實驗室(Milton Keynes Lighthouse Laboratory)、病毒追蹤網站「Nextstrain」的演算模型和數據,澳大利亞、荷蘭和丹麥攜帶「VUI–202012/01」的確診病例都來自英國,而在南非也出現了類似的變異體,但目前的資料未顯示與英國案例相關。
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▲凱恩斯燈塔實驗室(Milton Keynes Lighthouse Laboratory)對病毒突變的演算數據。(圖/翻攝自 Twitter)
還沒有證據顯示傳播力強的變異體有更高的致命率,但是它毫無疑問會增加當地的醫療系統壓力,更多的人被感染、更多的人需要治療。《BBC》報導指出,目前主要的三種新冠疫苗都能夠對原病毒、變異體產生保護力,但劍橋大學教授古普塔(Ravi Gupta)警告,如果我們放縱病毒傳播、變異,那麼它很有可能逃過疫苗運作的方式,往疫苗無效的方向發展。現在新冠病毒已經跨出了一大步,新的變異體的趨勢可見,它正在進化、感染越來越多的人。專家指出,未來新冠病毒很有可能發展成「流感」的形式長期存在於人群之中,但隨著幸疫苗技術進步,我們只需要定期更新疫苗。
▲印度少年阿南德預測世界將於12月20日出現大災難,結果英國就發現傳染力更強的新冠肺炎變種病毒。(圖/美聯社/達志影像)
▲因應聖誕假期,英國政府宣佈倫敦、英格蘭東南部防疫級別上調至最高級。(圖/美聯社/達志影像)
 

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